Acupunctuur, werkt dat naalden prikken nu wel of niet?

Bij acupunctuur worden extreem dunne naalden op strategische punten in het lichaam geplaatst ter vermindering van pijn of symptomen bij kwalen of ziektes. Miljoenen mensen over de wereld zeggen baat bij acupunctuur te hebben. Deze vorm van geneeskunst zou onder andere hoofdpijn, vermoeidheid en lage rugpijn verhelpen en ook pijn en misselijkheid verminderen bij een chemokuur. Maar hoe kunnen een paar naalden in de huid dit voor elkaar krijgen? Bestaat er wetenschappelijk bewijs voor de werking? Hoe gaat acupunctuur in zijn werk en waar moet je op letten bij het uitzoeken van een acupuncturist?

Chinese zienswijze

Volgens de traditionele Chinese geneeskunde (TCG) zijn lichaam en geest van de mens als één. Dat betekent dat lichamelijke, emotionele en geestelijke ontwikkelingen elkaar voortdurend beïnvloeden. Ziekte is geen op zichzelf staand verschijnsel, maar een lichamelijke of geestelijke uiting van een verstoring in het algehele welzijn. Deze verstoring ontstaat doordat de energiehuishouding van de mens uit balans is.

Energiestroom

Acupunctuur kan volgens Chinese beoefenaars de energiebalans herstellen. Door naalden op een bepaalde manier op of langs meridianen kanalen in het lichaam waarlangs energie circuleert te plaatsen, kan een acupuncturist de energiestroom beïnvloeden. Hierdoor zou een betere doorstroom en verdeling van energie ontstaan, de zogenoemde Qi.

Westerse benadering

Veel Westerse beoefenaars zien de acupunctuurpunten als plaatsen waar zenuwen, spieren en bindweefsel gestimuleerd kunnen worden. Deze stimulatie geeft het vrijkomen van natuurlijke pijnstillers zoals endorfinen een boost en doet de bloedstroom toenemen, wat de voordelen van acupunctuur zou kunnen verklaren.

Wetenschappelijk bewijs acupunctuur

Miljoenen mensen zeggen baat te hebben bij behandeling met acupunctuur, van pijnreductie tot het volledig wegnemen van de aandoening. Sceptici zeggen dat acupunctuur alleen werkt omdat mensen erin geloven, het zogenaamde placebo-effect. Uit wetenschappelijke studies komen verschillende uitkomsten naar voren. Uit sommige studies, waarbij het effect van traditionele acupunctuur vergeleken werd met een nagebootste of neppe acupunctuurbehandeling in eenzelfde behandelingsomgeving, bleek er gering verschil in effect te zitten. Uit andere studies (bijvoorbeeld van Andrew Vickers en Klaus Linde) blijkt acupunctuur wel degelijk pijn te verminderen bij aandoeningen als artrose, chronische hoofdpijn, schouderpijn, nekpijn en rugpijn.

Werkt acupunctuur wel of niet voor mij?

De Wereldgezondheidsorganisatie heeft acupunctuur erkend als officiële geneeswijze. Houdt echter in je achterhoofd dat acupunctuur niet bij iedereen aanslaat. Wanneer jouw symptomen niet binnen een paar weken verminderen, is acupunctuur wellicht niet de juiste behandeling voor jou.

Hoe gaat acupunctuur in zijn werk?

Eerst vindt een onderzoek plaats om de juiste diagnose te stellen. De acupuncturist zal veel vragen stellen over je symptomen, gedrag en leefstijl, de lichaamsdelen bekijken die pijnlijk zijn, de vorm, aanslag en kleur van je tong, de kleur van je gezicht en de kracht, kwaliteit en het ritme van je pols onderzoeken. Het gehele onderzoek duurt ongeveer een uur. De acupuncturist zal een behandelplan met je doornemen die meestal bestaat uit zes tot twaalf behandelingen verdeeld over enkele maanden. De daadwerkelijke acupunctuur bestaat uit drie onderdelen:

  • Het plaatsen van de naalden Acupunctuurnaalden zijn extreem dun, dus van de plaatsing zul je nauwelijks iets merken. Meestal worden er vijf tot twintig naalden gebruikt. Soms zijn de strategische punten ver verwijderd van het probleemgebied. Wanneer de naald de juiste diepte heeft bereikt kun je kortstondig een tintelend of pijnlijk gevoel ervaren.
  • Naaldmanipulatie De acupuncturist zal na plaatsing de naalden waarschijnlijk zachtjes bewegen of draaien. Andere, moderne, technieken zijn het toedienen van lichte elektrische schokjes of hitte via de naalden.
  • Verwijderen van de naalden De naalden zullen meestal zo’n vijftien tot dertig minuten blijven zitten terwijl je ontspannen ligt. Meestal voel je geen pijn bij het verwijderen van de naalden. Sommige mensen voelen zich helemaal relaxt na een behandeling, terwijl anderen zich zeer energiek voelen.

Wanneer niet doen?

Mensen met bloedingsstoornissen of die bloedverdunners slikken lopen een verhoogd risico op bloedingen. Elektrische stimulatie via naalden kan gevaarlijk zijn voor mensen met een pacemaker of andere geïmplanteerde elektrische apparaten.

Ziektes en kwalen

De WHO (World Health Organisation) heeft in 1979 een lijst samengesteld met aandoeningen waarbij acupunctuur als geneeswijze gebruikt kan worden. Een aantal ziektes en klachten zijn:

De volledige lijst kun je bekijken op de website van Acupunctuurgids.nl.

Uitzoeken van een acupuncturist

Wanneer je behandeling met acupunctuur overweegt, is het raadzaam dit eerst met je arts te overleggen. Stop sowieso nooit zonder overleg met je arts met medicijnen of lopende behandelingen, omdat je met acupunctuur begint. Acupunctuur kan ook als aanvullende behandeling op medicijnen ingezet worden. Zorg dat je een acupuncturist kiest die is aangesloten bij een beroepsvereniging, zoals de NVA. Dan weet je in ieder geval zeker dat hij of zij gekwalificeerd is en zich houdt aan hygiënische voorschriften zoals het gebruik van steriele wegwerpnaalden.

Auteur: Jacqueline van Kuler
Bronnen: Mayo Clinic, Nederlandse Vereniging voor Acupunctuur (NVA), WebMD, Nederlandse Patiëntenvereniging voor Acupunctuur (NPVA), Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), Acupunctuurgids.nl

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren