De levenscyclus van een penis

Het is geen geheim dat het mannelijk libido geleidelijk mindert met de jaren. Door het dalen van de testosteronspiegel, is er meer nodig om de man op te winden. Eenmaal opgewonden, duurt het langer om tot een erectie te komen, een orgasme te bereiken en daarna weer opgewonden te worden. Door het ouder worden neemt ook de hoeveelheid en kwaliteit van sperma af. Tussen erectieproblemen of impotentie en leeftijd bestaat ook een duidelijke relatie.

Veranderingen penis

Helaas blijft het niet bij bovenstaande veranderingen. Recent onderzoek bevestigt wat mannen al langer vermoeden en sommigen vrezen: de penis zelf ondergaat ook aanzienlijke veranderingen. Deze zetten zich in na de seksuele piek van mannen, gemiddeld rond hun dertigste jaar, op de volgende gebieden:

Het voorkomen van de penis

Op uiterlijk gebied veranderen er twee dingen aan de penis. Ten eerste verliest de eikel langzaamaan zijn paarsrode kleur, een gevolg van verminderde bloedtoevoer. Daarnaast neemt de hoeveelheid schaamhaar af. Door het dalen van de testosteronspiegel, keert de penis geleidelijk terug naar zijn zo goed als haarloze staat voor de puberteit.

De grootte van de penis

Gewichtstoename is gebruikelijk wanneer mannen ouder worden. Omdat vet zich ophoopt bij de onderbuik, lijkt de penis korter. In sommige gevallen wordt de penis bijna in zijn geheel begraven tussen buikvet. De oplossing is simpel: afvallen.

Bovenop deze schijnbare krimp, wordt de penis werkelijk en onomkeerbaar kleiner. Deze reductie van lengte en dikte is niet dramatisch, maar misschien wel te merken. Stel dat je penis op je dertigste in erectie zo'n vijftien centimeter is. Dan zal deze misschien zo'n dertien tot veertien centimeter in erectie zijn wanneer je zestig of zeventig jaar bent.

Bij het krimpen van de penis zijn ten minste twee mechanismes betrokken. Één daarvan is de langzame afzetting van vetstoffen (plaques) in de kleine slagaders in de penis, wat de bloedstroom naar het orgaan belemmert. Dit proces heet atherosclerose, en is hetzelfde proces dat bijdraagt tot verstoppingen in de kransslagaders, een belangrijke oorzaak van een hartaanval.

Het andere proces betreft de geleidelijke opbouw van onelastisch bindweefsel binnen de elastische vezels die de zwellichamen omhullen. Erecties vinden plaats wanneer deze zwellichamen zich vullen met bloed. Door een combinatie van blokkades in de kleine slagaders in de penis en de verminderde rekbaarheid van de zwellichamen, krijgen mannen gemiddeld kleinere erecties.

Ook de testikels veranderen van grootte. Rond het veertigste jaar beginnen de testikels te krimpen. Ter illustratie, een dertigjarige man heeft een testikel met een gemiddelde doorsnee van ongeveer drie centimeter. Bij een zestigjarige is deze doorsnee ongeveer twee centimeter.

Kromming

Als bindweefsel zich oneven in zwellichamen opbouwt, kan de penis niet in gelijke mate mee rekken, waardoor de die in erectie krom kan worden. We spreken dan van de ziekte van Peyronie. Deze aandoening kan zorgen voor pijnlijke erecties en de kromming van de penis kan er toe leiden dat seksueel contact niet meer (goed) mogelijk is. Dit is overigens maar bij een minderheid van de mannen het geval. Het kan voorkomen dat de zwellingen in de penis de bloedtoevoer naar de zwellichamen belemmeren. De penis wordt dan niet of maar gedeeltelijk stijf.

Gevoeligheid

Met de tijd wordt de penis minder gevoelig. Hierdoor kan het moeilijk worden om een erectie te krijgen en tot een orgasme te komen. Of dit ook leidt tot minder plezierige orgasmen, is onduidelijk.

Bevrediging

Weinig mannen zullen uitzien naar bovenstaande veranderingen. Maar wees niet gevreesd. Uit een enquête onder 35.000 Britten blijkt dat de frequentie van seks boven het vijftigste levensjaar misschien wat afneemt, maar de kwaliteit alleen maar toeneemt. Het belangrijkste ingrediënt voor een bevredigend seksleven is het vermogen je partner te bevredigen. En hiervoor is een grote penis of een piekende testosteronspiegel geen vereiste.

Auteur: Franka van Arendonk
Bronnen:
WebMD, Medisch A-Z

Cookies

Gezondheidsplein

Cookies op gezondheidsplein.nl

Om gezondheidsplein.nl voor jou nog makkelijker en persoonlijker te maken, gebruikt Gezondheidsplein cookies (en daarmee vergelijkbare technieken). 

Met deze cookies kunnen wij en derde partijen informatie over jou verzamelen en jouw internetgedrag binnen, en mogelijk ook buiten, onze website volgen. Met deze informatie passen wij en derde partijen de website, onze communicatie en advertenties aan op jouw interesses en profiel. Daarnaast kan je door deze cookies informatie delen via social media.

Als je op "Accepteer" klikt, dan geef je Gezondheidsplein toestemming om cookies voor social media en gepersonaliseerde advertenties te plaatsen. Lees hier meer over in ons privacybeleid en cookiebeleid

Via "Cookie Instellingen" kan je zelf ook instellen welke cookies worden geplaatst. Je kan je keuze altijd wijzigen of intrekken op ons cookiebeleid.


Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren