Website van het Jaar

Hoe word ik gelukkig?

Heb je een groot huis, veel vrienden en beland je zelden in moeilijke situaties? Dan zal je wel heel gelukkig zijn, dat kan niet anders. Jaren aan onderzoek heeft echter aangetoond dat dit niet de dingen zijn die je per definitie een gelukkiger persoon maken. Sterker nog, het lijkt erop dat we geluk in een heel andere hoek moeten zoeken. Christine Cartner, socioloog en geluksexpert aan het UC Berkeley's Greater Good Science Center, schreef een boek waarin ze in 5 punten antwoord geeft op de vraag: "Hoe word ik gelukkig?".

Geluksformule

In deze wereld van eindeloze mogelijkheden en constante stimulatie, lijkt het af en toe lastig om onszelf te herinneren waar het voor de meeste van ons allemaal om draait: gelukkig zijn. Slechts 17% van de volwassenen durven momenteel volmondig te zeggen dat ze echt gelukkig zijn. En dan niet het geluk dat je voelt na het halen van een examen of het doen van een nieuwe aankoop, maar een meer langdurig soort geluk. Deze kleine 17%  van de geluksvogels beweerden allemaal zo gelukkig te zijn omdat ze veel voldoening uit hun leven halen: ze hadden gevoel dat ze al hun potentie konden gebruiken om succesvol en gelukkig te zijn en bij te dragen aan de samenleving. Dus wat is de geluksformule van deze mensen? Volgens Cartner, die in haar boek meer dan honderd jaar aan wetenschappelijk onderzoek over geluk meeneemt, kan de weg naar geluk het beste worden bereikt door 5 simpele dagelijkse rituelen.

1. Neem een pauze

Zet iemand achter de computer en dwing hem van 9 tot 9 doelgericht en efficiënt te werken,  12 uur later vind je hem waarschijnlijk geïrriteerd op zijn toetsenbord tikken of nerveus voor zich uitkijken. Sterker nog, iemand dwingen langdurig efficiënt te werken, zonder enige vorm van ontspanning of lol, leidt al snel tot symptomen die nagenoeg identiek zijn aan de symptomen van iemand met een angststoornis. Het is daarom beter om na iedere anderhalf uur werk een korte pauze te nemen. Zorg dat je iets leuks doet en denk even niet aan werk of je verantwoordelijkheden. Dat maakt je namelijk niet alleen een stuk gelukkiger maar ook aanzienlijk productiever.

2. Creëer nieuwe gewoontes

Slechte gewoontes zijn misschien moeilijk af te leren, maar we kunnen wel relatief makkelijk toewerken naar nieuwe goede gewoontes. Wat nu als we dingen waar we eerst moeite mee hadden, zoals naar de sportschool gaan of schoonmaken, iets makkelijker kunnen maken. Ten eerste is het beter als we van deze positieve, maar soms lastige activiteiten, een gewoonte maken. Dit kan je doen door de activiteit altijd op hetzelfde moment uit te voeren, of door de nieuwe gewoonte te verbinden aan een gewoonte die je al had. Zoals een leuk berichtje te schrijven naar een vriend of familielid iedere keer dat je koffie drinkt. Een andere gouden tip, gebaseerd op de 20 seconden regel van geluksexpert Shawn Anchor, kan er ook voor zorgen dat goede gewoontes makkelijker worden. Het is heel simpel: je zorgt ervoor dat goede gewoontes 20 seconden makkelijker worden om uit te voeren, zoals je sportkleding alvast klaar te leggen als je van plan bent om te sporten. Zo kan je slechte gewoontes ook 20 seconden moeilijker maken om uit te voeren: zoals je sigaretten te verstoppen.

3. Doe minder

Te veel doen en constant in de weer betekend vaak alleen maar: stress, stress, stress. Zou het niet fijn zijn als je af en toe iets minder verantwoordelijkheden hebt, en wat meer tijd voor jezelf kan nemen. Probeer daarom prioriteiten te stellen tussen wat echt gedaan moet worden, en welke dingen misschien uitgesteld kunnen worden naar een later moment. Je kan jezelf ook afvragen of je een aantal dingen die je doet misschien minder dan perfect kan doen. En gun jezelf die rust, dat werkt, echt.

4. Verdiep je relaties

Één ding waar alle geluksstudies in ieder geval over eens waren: goede relaties spelen een belangrijke rol in het gelukkig zijn. Mensen zijn sociale wezens, en halen al voldoening uit het aanknopen van een gesprek met vreemden. Wil je übergelukkig worden? Focus dan vooral op bestaande relaties met mensen die op dit moment het meest waardevol voor je zijn. Zorg dat je vrienden en familie zich gewaardeerd voelen, en laat ze weten dat je er altijd voor ze bent.

5. Durf je minder goed te voelen

Om echt gelukkig te kunnen zijn moet je je ook ongelukkig kunnen voelen. Klinkt misschien onlogisch, maar toch is het waar. Wat ons echt gelukkig maakt zijn namelijk niet de dingen die makkelijk zijn om te doen, maar dingen waar we goed in zijn en die ons verder brengen. Tijdens het perfectioneren van de dingen waar we goed in zijn, kunnen we echter tegenslagen ervaren, zeker meer dan wanneer we gewoon de dingen zouden doen die makkelijk zijn. Verder moet je ook de moed en wil hebben om je passies te volgen, en fouten kunnen accepteren. Daarom is het belangrijk om moeilijke situaties als uitdagingen te zien waar je iets van kan leren, in plaats van als een bedreiging.

Auteur: Franka van Arendonk
Bron: Christine, C. (2015) The Sweet Spot: how to find your groove at home and at work. New York City, NY: Ballantine Books.

Cookies

Gezondheidsplein

Cookies op gezondheidsplein.nl

Om gezondheidsplein.nl voor jou nog makkelijker en persoonlijker te maken, gebruikt Gezondheidsplein cookies (en daarmee vergelijkbare technieken). 

Met deze cookies kunnen wij en derde partijen informatie over jou verzamelen en jouw internetgedrag binnen, en mogelijk ook buiten, onze website volgen. Met deze informatie passen wij en derde partijen de website, onze communicatie en advertenties aan op jouw interesses en profiel. Daarnaast kan je door deze cookies informatie delen via social media.

Als je op "Accepteer" klikt, dan geef je Gezondheidsplein toestemming om cookies voor social media en gepersonaliseerde advertenties te plaatsen. Lees hier meer over in ons privacybeleid en cookiebeleid

Via "Cookie Instellingen" kan je zelf ook instellen welke cookies worden geplaatst. Je kan je keuze altijd wijzigen of intrekken op ons cookiebeleid.


Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren