Website van het Jaar

Kanker

Wat is kanker?

Ons lichaam bestaat uit miljarden cellen. Deze cellen verouderen, kunnen beschadigen en worden regelmatig vervangen. Om oude cellen te vervangen worden nieuwe cellen aangemaakt. Deze cellen worden gemaakt door een proces dat celdeling heet. De celdeling is een proces dat heel strak wordt geregeld. Elke celkern bevat informatie die bepaalt of de cel moet gaan delen en wanneer de cel moet stoppen met delen. Deze informatie bevindt zich in je DNA. 

Per dag vinden miljoenen celdelingen plaats. Hier vinden regelmatig kleine foutjes in plaats. Deze foutjes worden normaal gesproken door reparatiemechanismen ongedaan gemaakt. Als er meerdere fouten plaatsvinden die niet gerepareerd worden, dan kan de cel ongecontroleerd gaan delen. Hierdoor ontstaat een tumor of een gezwel. 

Goedaardig of kwaadaardige tumoren

Er kunnen goedaardige of kwaadaardige gezwellen ontstaan. Goedaardige gezwellen zijn bijvoorbeeld wratten. Deze gezwellen groeien niet door andere weefsels heen en zijn dus relatief ongevaarlijk. De cellen van kwaadaardige tumoren kunnen omliggende weefsels en organen binnendringen. In dit geval is er sprake van kanker. Kwaadaardige tumoren kunnen ook gaan uitzaaien. Dit houdt in dat tumorcellen zich door middel van je lymfeklieren of bloedbaan verplaatsten om ergens anders in je lichaam tot een nieuwe tumor uit te groeien. Zo kan je borstkanker bijvoorbeeld uitzaaien naar je longen

Er zijn meer dan honderd verschillende soorten kanker, die elk op een verschillende plaats of manier ontstaan. Sommige soorten kanker komen vaker voor dan andere soorten.

Hoe vaak komt kanker voor?

Minstens één op de drie Nederlanders krijgt in de loop van zijn leven kanker. In 2007 werden 86.800 nieuwe gevallen van kanker geregistreerd. Het aantal nieuwe gevallen van kanker loopt op (dit heeft onder andere te maken met de vergrijzing), in 2020 zullen ongeveer 123.000 nieuwe gevallen van kanker worden geregistreerd. (Bron: KWF – Folder; Kanker in Nederland tot 2020, september 2011).

De meest voorkomende soorten van kanker voor mannen in Nederland zijn:

  1. Prostaatkanker.
  2. Longkanker.
  3. Darmkanker

De meest voorkomende soorten van kanker bij vrouwen in Nederland zijn:

  1. Borstkanker.
  2. Darmkanker.
  3. Longkanker.

Oorzaak van kanker

Iedereen heeft een kans om kanker te krijgen. Toch krijgt niet iedereen kanker. Er zijn bepaalde risicofactoren die je kans op kanker kunnen vergroten. Enkele risicofactoren zijn:

  • Leeftijd, hoe ouder je wordt, hoe meer kans je hebt op kanker.
  • Erfelijke aanleg.
  • Roken
  • Ongezond eten.
  • Veel alcohol drinken
  • Onvoldoende lichaamsbeweging.
  • Overmatige blootstelling aan zon.
  • Werken met of in contact komen met kankerverwekkende stoffen. 

Symptomen van kanker

Er zijn veel verschillende soorten kanker. Deze ziektes hebben allemaal specifieke klachten en symptomen. Toch zijn er klachten waarbij je er verstandig aan doet om naar de huisarts te gaan. De klachten die onderzocht moeten worden, omdat ze mogelijk op kanker zouden kunnen wijzen zijn:

  • Blijvende heesheid of hoest.
  • Slikklachten.
  • Nieuwe of veranderde moedervlekken.
  • Een schilferend plekje op je huid
  • Een verdikking of knobbel in je lichaam.
  • Ongewoon vaginaal bloedverlies of abnormale afscheiding.
  • Blijvende verandering in stoelgang zonder duidelijke aanleiding.
  • Urinewegproblemen of veranderingen bij het plassen.
  • Gewichtsverlies zonder aanleiding.
  • Alle klachten die langer dan vier weken aanwezig blijven. 

Prognose van kanker

Als de diagnose kanker wordt gesteld, dan is het belangrijk om te weten wat de prognose is. De prognose bij kanker is van verschillende factoren afhankelijk:

  • De soort kanker.
  • De specifieke kenmerken van een tumor. 
  • De grootte van de tumor.
  • Het wel of niet aanwezig zijn van uitzaaiingen.
  • Persoonlijke kenmerken van de patiënt.

Een borsttumor die nog niet is uitgezaaid zorgt bijvoorbeeld voor een betere prognose dan een slokdarmtumor met uitzaaiingen. Voor specifieke informatie over je eigen prognose is het belangrijk om contact op te nemen met je behandelend arts. 

Pagina laatst aangepast op 22-07-2019

Eindredactie: Redactie Gezondheidsplein

Deze informatie is gecontroleerd door:

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren