Website van het Jaar

Technologische ontwikkelingen voor het bestrijden van verschillende soorten kanker

Technologische ontwikkelingen zijn er tegenwoordig overal. Het is geweldig om te zien hoe snel de technologie vooruit gaat, en vooral hoe erg het ons kan helpen. Waar sommige technologische snufjes compleet overbodig lijken, hebben anderen juist een enorme toegevoegde waarde. Technologische ontwikkelingen zijn vooral op het gebied van ziektebestrijding een hele waardevolle toevoeging, gezien ze vele mensenlevens kunnen redden.

Jaarlijks sterven in Nederland nog zo’n 40.000 mensen aan kanker, wat het een van de grootste doodsoorzaken maakt. Hoewel de medische wereld erg ver is in vergelijking met een aantal jaar geleden, blijft een definitief geneesmiddel voor kanker nog een raadsel. Technologische ontwikkelingen kunnen het genezingsproces echter een heel stuk op weg helpen. Gezondheidsplein heeft de meest opvallende technologische ontwikkelingen met betrekking tot kanker en kankerbestrijding op een rijtje gezet:

Bestralen in 4D

In 2014 werd bij zo’n 10.000 mensen de diagnose longkanker vastgesteld. Dat maakt dat de komst van 4D-bestraling een enorme impact kan hebben op de genezingskansen van longkankerpatiënten.

Bestralen is precisiewerk. Artsen willen natuurlijk de tumor zoveel mogelijk vernietigen, maar tegelijkertijd ook niet teveel gezond weefsel meenemen met die bestraling. Het is daarom heel belangrijk om precies te kunnen bepalen waar een tumor overgaat in gezond weefsel. Het lastige van bestralingsbehandelingen bij longkankerpatiënten is het feit dat de tumor meebeweegt met de ademhaling. Dit maakt het precies bepalen van de locatie van een tumor best ingewikkeld. Artsen nemen daardoor vaak voor de zekerheid een groter stuk weefsel mee dan nodig zou zijn (ook wel de veiligheidsmarge genoemd), en daardoor is de dosis van de bestraling vaak ook lager, wat de behandeling wat minder effectief maakt. Daar zouden artsen dus graag verbetering in zien.

En die is er! 4D-bestraling biedt een goede oplossing. Een 4D-scanner kan de positie van de tumor meten en tegelijkertijd rekening houden met de tijd. Hierdoor kan in- en uitademing worden ingecalculeerd bij het bepalen van de positie van de tumor. Met de scanner is te zien dat de positie van de longtumor per dag erg kan verschillen, afhankelijk van de diepte van de ademhaling. Door de preciezere locatiebepaling die deze technologische ontwikkeling oplevert kunnen longtumoren exacter en intensiever worden bestraald, wat genezingskansen verhoogt.

Robothulp bij de MRI-scan

Voor prostaatkanker (een diagnose voor zo’n 2500 Nederlandse mannen in 2014) is een inwendige bestraling een veelgebruikte genezingsmethode. Inwendige bestraling gebeurt, zoals de naam als zegt, via het inbrengen van wat radioactieve zaadjes die inwendig tegen de kankercellen vechten. Ook voor deze methode geldt: hoe preciezer, hoe beter. Echografie is tot nu toe een veelgebruikte wijze om de zaadjes in het lichaam te sturen naar de tumor. Echografie heeft qua scherpte echter een relatief lage kwaliteit. MRI-beelden zijn scherper, maar het probleem was tot nu toe dat de arts niet goed bij de patiënt kon om hem te behandelen wanneer de patiënt in een MRI-scanner lag.

Hiervoor is een oplossing gevonden door het UMC Utrecht. Een technologische ontwikkeling heeft het mogelijk gemaakt een robot te laten passen in de MRI-scanner. Deze robot wordt als het ware bestuurd door artsen, die hun stappen precies kunnen volgen op een scherm. Het apparaat wordt tussen de benen van de patiënt geplaatst en maakt tikbewegingen om naalden in te brengen. De combinatie van de robot en de MRI maakt preciezere plaatsing van de zaadjes mogelijk, wat betere genezingskansen biedt voor prostaatkankerpatiënten.

Virtual Reality voor kankerpatiënten

Onderzoek heeft aangetoond dat mensen met de diagnose kanker gedurende hun behandelings- en revalidatieproces vaak last hebben van psychologische moeilijkheden. Wat ook uit onderzoek blijkt is dat de vermindering van de psychologische problemen de levensverwachting van deze patiënten significant kan verhogen. Om die psychologische problemen te verminderen wordt heel slim ingespeeld op een van nieuwste technologische snufjes: Virtual Reality (VR).

Virtual Reality lijkt een mogelijke oplossing te zijn om het kankerpatiënten iets makkelijker te maken op psychologisch gebied. De Virtual Reality bril is nog niet lang op de markt. Het is een recente technologische ontwikkeling waarbij door middel van een Virtual Reality-bril een computer gegenereerde realiteit tot stand komt. Deze VR kan elke vorm aannemen die men wil.

Wetenschappelijk onderzoek bewijst dat een Virtual Reality op bepaalde momenten van de behandeling de patiënt positief kan beïnvloeden. Ze ervaren bijvoorbeeld minder ongemak tijdens chemokuren, minder pijn tijdens behandelingen en ze hebben een verbeterde emotionele status tijdens ziekenhuisopnames. Een mooie uitvinding dus, welke toepasbaar is op vrijwel alle soorten kanker.

Bovengenoemden zijn slechts enkele voorbeelden van massa’s onderzoeken naar de behulpzaamheid van mogelijke technologische ontwikkelen bij de behandeling van kanker. Hoewel we natuurlijk nog steeds niet zijn waar we zouden willen zijn bij het bestrijden van kanker, biedt de technologie zeker een betere toekomst.

Auteur: Kim van der Vliet

Bronnen: KWF, wereldkankerdag.nl, cijfersoverkanker.nl, Chirico, A., Lucidi, F., De Laurentiis, M., Milanese, C., Napoli, A., & Giordano, A. (2016). Virtual Reality in Health System: Beyond Entertainment. A Mini‐Review on the Efficacy of VR During Cancer Treatment. Journal of cellular physiology, 231(2), 275-287.

Cookies

Gezondheidsplein

Cookies op gezondheidsplein.nl

Om gezondheidsplein.nl voor jou nog makkelijker en persoonlijker te maken, gebruikt Gezondheidsplein cookies (en daarmee vergelijkbare technieken). 

Met deze cookies kunnen wij en derde partijen informatie over jou verzamelen en jouw internetgedrag binnen, en mogelijk ook buiten, onze website volgen. Met deze informatie passen wij en derde partijen de website, onze communicatie en advertenties aan op jouw interesses en profiel. Daarnaast kan je door deze cookies informatie delen via social media.

Als je op "Accepteer" klikt, dan geef je Gezondheidsplein toestemming om cookies voor social media en gepersonaliseerde advertenties te plaatsen. Lees hier meer over in ons privacybeleid en cookiebeleid

Via "Cookie Instellingen" kan je zelf ook instellen welke cookies worden geplaatst. Je kan je keuze altijd wijzigen of intrekken op ons cookiebeleid.


Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren