Hersentumor

Wat is een hersentumor?

In het kort:

  • Een hersentumor is een gezwel in de schedel.
  • Er zijn goedaardige en kwaadaardige hersentumoren, maar beide kunnen schade in het lichaam aanrichten.
  • Symptomen van hersentumoren lopen sterk uiteen en zijn afhankelijk van het hersengebied waar de tumor zich bevindt.
  • Voorbeelden van symptomen zijn ernstige hoofdpijn, gedeeltelijke doofheid, verlies van spierkracht of spraakproblemen.
  • Er zijn vier gradaties van hersentumoren die variëren in ernst.
  • Meestal is een hersentumor goed zichtbaar op een CT-scan of MRI-scan.
  • Een hersentumor moet altijd worden behandeld. Dit kan bijvoorbeeld met een operatie, bestraling of chemotherapie.

Over een hersentumor

Een hersentumor is een zwelling of massa die zich in de schedel bevindt. Een tumor kan goedaardig of kwaadaardig zijn. In bijna het hele lichaam kunnen tumoren schade aanrichten. In de hersenen doen ook goedaardige tumoren dat doordat ook zij de hersenen in verdrukking brengen. 

Bij tumoren in het hoofd is het vaak ook niet van groot belang of het om een goedaardig of een kwaadaardig gezwel gaat, beide kunnen immers ernstige klachten geven. Om die reden worden hersentumoren ingedeeld op een schaal van vier gradaties, waarin graad één het meest goedaardig is en graad vier het meest kwaadaardig. Het is in alle gevallen van belang dat de hersentumor wordt behandeld.

Er zijn verschillende soorten hersentumoren, waarvan het meningeoom en het astrocytoom de meest voorkomende zijn. Elk soort tumor heeft zijn eigen specifieke kenmerken wat betreft symptomen, behandeling en levensverwachting. Hersentumoren kunnen op alle leeftijden ontstaan maar komen vaker voor naarmate de leeftijd toeneemt. Ook kinderen kunnen te maken krijgen met een hersentumor, met name op een leeftijd tussen de drie en negen jaar.

Oorzaken van een hersentumor

Een tumor ontstaat wanneer bepaalde cellen zich sneller of vaker gaan delen dan nodig is, waardoor er een massa van dat celsoort ontstaat. Er ontstaat een hersentumor wanneer deze celdeling in de hersenen plaatsvindt maar ook wanneer er tumorweefsel vanuit een ander lichaamsdeel naar de hersenen uitzaait. 

Over de oorzaak van hersentumoren is nog maar weinig bekend. Wellicht is er een relatie met erfelijke factoren maar ook de precieze rol daarvan is tot op heden nog niet bekend. In ieder geval is duidelijk dat hersentumoren niet overdraagbaar zijn en dat omgevingsfactoren geen invloed hebben op het ontstaan ervan. 

Symptomen van een hersentumor

De symptomen die je kunt krijgen van een hersentumor hangen geheel samen met de grootte en de plaats van de tumor. Zo kun je weinig klachten hebben van een grote tumor op de ene plek, terwijl een kleine hersentumor op een andere plek al direct ernstige symptomen en verschijnselen geeft. De hersenen zijn betrokken bij alle processen die in het lichaam plaatsvinden. Het in verdrukking raken van een deel van de hersenen kan dan ook een scala aan klachten met zich meebrengen, specifiek voor de plaats waar de tumor zit. 

Vaak is hoofdpijn het eerste kenmerk van een hersentumor. Hoofdpijn komt echter zeer vaak voor en wordt maar heel zelden door een tumor veroorzaakt. De hoofdpijn bij een hersentumor treedt in de loop van de tijd steeds vaker op en is op een bepaald moment continu aanwezig. Veel mensen hebben met name bij het liggen hoofdpijn en worden er ‘s nachts van wakker. 

Het in het gedrang raken van bepaalde hersengebieden kan tevens de werking van je zintuigen aantasten. Zo kun je bijvoorbeeld te maken krijgen met een verminderd gezichtsvermogen, doofheid en verlies van je tastzin en spierkracht. Ook problemen met spreken en het vermogen om taal te begrijpen kunnen verschijnselen van een hersentumor zijn. Tevens kunnen er psychische veranderingen optreden, bijvoorbeeld in je persoonlijkheid of stemming.

Andere mogelijke symptomen van een hersentumor zijn:

Diagnose van een hersentumor

De diagnose hersentumor wordt meestal gesteld op basis van een CT- of MRI-scan. Daarnaast kan er een ruggenprik worden gedaan om een beetje hersenvloeistof te verkrijgen waarin eventueel kankercellen kunnen worden aangetoond. Er kan ook een klein stukje weefsel uit de tumor worden weggenomen, een zogenaamd biopt, om te kunnen onderzoeken op kwaadaardigheid.

Pagina laatst aangepast op 14-05-2019

Eindredactie: Redactie Gezondheidsplein

Deze informatie is gecontroleerd door:

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren