Leverkanker

Wat is leverkanker?

Leverkanker is een vorm van kanker die ontstaat in de lever. De lever is een belangrijk orgaan in je lichaam. Zo is de lever betrokken bij de volgende processen:

  • Aanmaak van galvloeistof.
  • Stapeling van vitaminen en mineralen.
  • Productie van essentiële eiwitten en vetten. 
  • Onschadelijk maken van giftige stoffen en medicijnen. 
  • Belangrijk bij de energiehuishouding. 

De lever is een relatief groot orgaan met een grote reservecapaciteit en een groot herstelvermogen. Om die reden wordt leverkanker vaak pas in een laat stadium ontdekt. 

Kanker in de lever is vaak een vorm van kanker die ergens anders in je lichaam is ontstaan en is uitgezaaid naar je lever. Kanker die ergens anders is ontstaan en naar de lever is uitgezaaid, wordt secundaire leverkanker genoemd. Kanker die echt in de lever is ontstaan wordt primaire leverkanker genoemd, maar deze vorm van kanker komt in Europa maar weinig voor. 

Andere soorten kanker zijn bijvoorbeeld:

Oorzaak van leverkanker

De oorzaken van primaire leverkanker zijn vaak te vinden in chronische leverziekten die kunnen leiden tot levercirrose. Levercirrose is een ziekte waarbij levercellen vervangen worden door littekenweefsel. Hierdoor blijft er steeds minder ‘gezond’ leverweefsel achter en kan je lever zijn functie niet meer uitvoeren. Als je al een chronische leverziekte hebt, dan sta je vaak onder controle bij een arts en kan de kanker over het algemeen nog tijdig ontdekt worden. Levercirrose kan veroorzaakt worden door:

Als er geen sprake is van een leverziekte, dan wordt de kanker vaak pas in een later stadium ontdekt. 

Symptomen van leverkanker

De symptomen die bij leverkanker optreden zijn afhankelijke van de grootte, de plaats en het aantal kwaadaardige tumoren in de lever. Klachten die bij leverkanker voorkomen zijn:

Als de kanker in een groot deel van de lever zit, kan de lever zijn functie minder goed uitoefenen en kunnen ernstige problemen ontstaan. Zo kun je last krijgen spataderen in je slokdarm en maag, doordat de druk in de bloedvaten van je lever verhoogd is. Verder kan er vocht ophopen in je buik. Eén van de belangrijke functies van je lever is om giftige stoffen en medicijnen onschadelijk te maken. Als dit niet meer gebeurt, dan zullen de schadelijke stoffen zich ophopen in je lichaam. Die stapeling kan ook plaatsvinden in je hersenen. Dit kan leiden tot verwardheid en kan je uiteindelijk in coma brengen. 

Prognose van leverkanker

De prognose van leverkanker is afhankelijk van verschillende factoren:

  • De grootte van de tumor.
  • De locatie van de tumor.
  • Het stadium waarin de tumor zich bevindt.
  • Het soort kanker. 
  • Persoonlijke omstandigheden.

Over het algemeen is de prognose voor mensen met leverkanker slecht. Veel mensen reageren niet op de behandeling waardoor ze meestal binnen een jaar na de diagnose komen te overlijden. 

Pagina laatst aangepast op 17-06-2019

Eindredactie: Redactie Gezondheidsplein

Deze informatie is gecontroleerd door:

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren