Hersenontsteking (Encephalitis)

Wat is een hersenontsteking?

In het kort:

  • Bij een hersenontsteking (encephalitis) is het hersenweefsel ontstoken. Soms breidt deze ontsteking zich ook uit naar de hersenvliezen.
  • Een hersenontsteking ontstaat door een virus, bacterie of schimmel.
  • Symptomen van encephalitis zijn koorts, hoofdpijn en overgevoeligheid voor licht.
  • Een hersenontsteking kan behandeld worden met medicatie gericht op de ziekteverwekker. Milde hersenontstekingen genezen soms vanzelf.

Over encephalitis

Encefalitis is een ontsteking van het hersenweefsel. Bij veel hersenontstekingen breidt de ontsteking zich uit naar de hersenvliezen waardoor een hersenvliesontsteking (meningitis) ontstaat. Deze combinatie heet meningo-encefalitis.

Primaire of secundaire hersenontsteking

Er zijn twee varianten van een hersenontsteking. Bij een primaire hersenontsteking worden de hersenen direct aangetast. Bij een secundaire hersenontsteking wordt eerst een ander deel van het lichaam geïnfecteerd en daarna pas het centrale zenuwstelsel (de hersenen of het ruggenmerg). De infectie bereikt direct of vanuit een andere ontstoken plaats via de bloedbaan de hersenen.

Oorzaak van een hersenontsteking

Een hersenontsteking wordt meestal veroorzaakt door een virus. In de meeste gevallen is dit het koortslipvirus (Herpes labialis). Deze vorm van hersenontsteking heet dan ook herpesencefalitis. Hersenontsteking kan ook ontstaan door andere virussen: die van waterpokken, bof, mazelen, Pfeiffer of rabiës. Verder kun je hersenontsteking oplopen als je gestoken of gebeten wordt door een mug of teek, die daarbij een virus aan je overdraagt.

Soms ontstaat een hersenontsteking door een schimmel, parasiet of bacterie. Wanneer er een bacteriële infectie in de hersenen ontstaat, kan er na inkapseling een hersenabces ontstaan. Heel zelden is er een kans op encefalitis als gevolg van een inenting, zoals een pokkenvaccinatie.

Symptomen van hersenontsteking

Bij een milde vorm van een hersenontsteking heb je soms niet eens door dat je een hersenontsteking hebt. Deze geneest dan vanzelf weer. De symptomen zijn meestal licht en van korte duur. Veelvoorkomende symptomen bij een milde hersenontsteking zijn:

Een hersenontsteking kan echter ook veel ernstiger zijn en zelfs binnen enkele dagen of weken tot de dood leiden. Dit kan gebeuren bij een hersenontsteking door het herpes- of rabiësvirus. De symptomen en mogelijke gevolgen zijn dan ook een stuk heftiger:

Bronnen: Meningitis Stichting, Nederlandse Vereniging voor Neurologie, Hersenstichting

Pagina laatst aangepast op 10-07-2019

Eindredactie: Alieke de Greeuw

Deze informatie is gecontroleerd door:

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren