Infectie

Wat is een infectie?

In het kort:

  • Een ontsteking is de reactie van je lichaam op een infectie.
  • Bij een infectie zijn ziekteverwekkende micro-organismen je lichaam binnengedrongen die zich vermenigvuldigen en een ontsteking veroorzaken.
  • Deze micro-organismen kunnen zijn; bacterieën, virussen, schimmels of parasieten.
  • Bekende infecties zijn; urineweginfectie, keelontsteking, longontsteking, buikgriep en sommige SOA’s
  • Infecties kunnen in principe overal in je lichaam ontstaan.
  • Infectieuze micro-organismen kunnen zich onder andere verspreiden door water, voedsel, insectenbeten, handen schudden, niezen en hoesten of seksueel contact.
  • Symptomen verschillen per infectie. Algemene symptomen van een infectie zijn; roodheid, zwelling, warmte en pijn.

Over een infectie

Een infectie betekent het binnendringen van ziekteverwekkende micro-organismen in je lichaam die zich vermenigvuldigen en een ontstekingsreactie veroorzaken. De ontsteking is de reactie van je lichaam op een infectie.

Micro-organismen zijn minuscule, voor het blote oog onzichtbare organismen, zoals bacteriën, virussen, schimmels en parasieten. Deze micro-organismen kunnen op verschillende manieren en plaatsen je lichaam binnendringen, waardoor verschillende infectieziekten ontstaan. Bekende voorbeelden van infecties zijn:

In principe kan in je gehele lichaam een infectie ontstaan.

Oorzaken van een infectie

Wanneer een micro-organisme je lichaam is binnengedrongen en zich heeft vermenigvuldigd, zal je afweersysteem een ontstekingsreactie in gang zetten om deze uit te schakelen. Vaak merk je hier weinig van, maar je kunt er ook symptomen van krijgen. De klachten die je hebt bij een infectie worden vaak niet alleen veroorzaakt door de ziekteverwekker zelf, maar ook door de afweerreactie van je lichaam.

Verspreiding van micro-organismen

Micro-organismen kunnen zich op verschillende manieren verspreiden en in je lichaam terecht komen.  Zo kunnen ze zich onder andere verspreiden via besmet water of voedsel, onhygiënisch toiletgedrag, seksueel contact, insectenbeten, handen schudden of het inademen van kleine vochtdeeltjes wanneer een besmet persoon niest of hoest

Je lichaam bevat zelf ook allerlei micro-organismen, die bijvoorbeeld in je maag-darmkanaal en op je huid leven. Deze darm- en huidflora, de zogenaamde commensalen, veroorzaken normaal gesproken geen ontstekingsreactie. Wanneer je een verstoord afweersysteem hebt, kunnen de commensalen echter wel ziekte veroorzaken. Wanneer je ziek wordt van een micro-organisme waar gezonde mensen normaal gesproken niet ziek van zouden worden, spreek je van een opportunistische infectie.

Sommige infectieziekten zijn niet besmettelijk, andere wel. Sommige zijn zelfs zo besmettelijk dat het verplicht isoleren en behandelen van besmette personen noodzakelijk is. Dit is het geval bij bijvoorbeeld polio, tuberculose en difterie.

Symptomen van een infectie

De mate waarin je symptomen van een infectie krijgt, hangt van verschillende factoren af:

  • De plaats waar het micro-organisme je lichaam is binnengedrongen.
  • Het aantal micro-organismen dat is binnengedrongen.
  • De mate waarin het micro-organisme ziekteverwekkend is.
  • Het afweersysteem van je lichaam.

Symptomen van een infectie kunnen plaatselijk (lokaal) blijven, bijvoorbeeld bij de infectie van een huidwond. De volgende ontstekingsverschijnselen zijn klassiek bij een lokale infectie:

  • Roodheid.
  • Zwelling.
  • Warmte.
  • Pijn.
  • Verlies van functie.

Als de infectie zich verder uitbreidt en de ziekteverwekker zich over de bloedbaan verspreidt, is je hele lichaam aangedaan. Je spreekt dan van een systemische ontstekingsreactie. Bij een systemische ontstekingsreactie kan de ernst van de klachten variëren van je niet lekker en wat moe voelen, tot zeer ziek zijn met hoge koorts en koude rillingen. 

Vaak heeft een virale infectie een wat sluipender verloop dan het meer acute ontstaan van een bacteriële infectie.

Pagina laatst aangepast op 24-04-2019

Eindredactie: Redactie Gezondheidsplein

Deze informatie is gecontroleerd door:

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren