Website van het Jaar

Waterpokken (Varicella)

Wat zijn waterpokken?

In het kort:

  • Waterpokken zijn te herkennen aan rode vlekjes en blaasjes op de huid.
  • Het is een zeer besmettelijke virusziekte die bijna iedereen wel als kind krijgt.
  • Als je eenmaal waterpokken hebt gehad, kun je ze in principe niet nog een keer krijgen.
  • Het virus (Varicella zoster) kan op latere leeftijd gordelroos veroorzaken.
  • Waterpokken kunnen vervelende complicaties hebben, zoals: hersenvliesontsteking, longontsteking en lichamelijke afwijkingen bij ongeboren kinderen.
  • Waterpokken gaan vanzelf over.
  • Er bestaat een vaccinatie tegen waterpokken, maar deze zit niet standaard in het Rijksvaccinatieprogramma.

Over waterpokken

Waterpokken zijn te herkennen aan rode vlekjes en blaasjes op de huid. Het is een zeer besmettelijke ziekte die bijna iedereen wel als kind krijgt. De meeste kinderen zijn tussen de twee en acht jaar oud wanneer ze waterpokken krijgen. In een enkel geval krijg je waterpokken pas als volwassene.

Oorzaak van waterpokken

Waterpokken worden veroorzaakt door het varicella zostervirus. Dit virus verspreidt zich via druppeltjes in de lucht die ontstaan bij niezen of hoesten. Wanneer iemand deze druppeltjes inademt, kan hij of zij besmet raken.

Incubatietijd waterpokken

De incubatietijd van waterpokken - de tijd tussen het contact met het virus en het daadwerkelijk verschijnen van de symptomen - is ongeveer twee weken. Iemand met waterpokken is besmettelijk van één tot twee dagen vóórdat de blaasjes verschijnen tot het moment dat de blaasjes verdwenen zijn.

Immuniteit tegen waterpokken

Als je eenmaal waterpokken hebt gehad, kun je het in principe niet nog een keer krijgen. In zeldzame gevallen gebeurt het wel, bijvoorbeeld wanneer het immuunsysteem ernstig is aangetast of als je als pasgeboren baby waterpokken hebt gehad. Het waterpokkenvirus kan na een infectie jarenlang in het lichaam verborgen blijven en op latere leeftijd weer de kop opsteken. Dan ontstaat er gewoonlijk een plaatselijke uitslag die gordelroos heet.

Symptomen van waterpokken

Waterpokken hebben enkele kenmerkende symptomen. De eerste paar dagen ben je wat verkouden en hangerig. Daarna verschijnen er rode vlekjes en met vocht gevulde blaasjes over het hele lichaam. Deze blaasjes kunnen ook in de mond of in het haar zitten en veroorzaken veel jeuk. Na enkele dagen drogen de blaasjes in en komt er een korstje op dat er vanzelf afvalt. Na ongeveer tien dagen zijn alle blaasjes verdwenen. Sommige mensen met waterpokken krijgen ook koorts, maar dat hoeft niet.

Wanneer je als volwassene waterpokken krijgt, verlopen de genoemde symptomen meestal veel heftiger en heb je ook iets meer kans op complicaties.

Complicaties bij waterpokken

Naast de gebruikelijke symptomen kunnen er vervelende complicaties optreden bij een besmetting met waterpokken. Wanneer je waterpokken krijgt tijdens de zwangerschap of als pasgeboren baby, heb je meer kans op complicaties. Ook bij kinderen en volwassenen met een verzwakt afweersysteem komen wel eens complicaties voor. Meestal gaat het om hersenvliesontsteking of longontsteking. Bij zwangere vrouwen kan het waterpokkenvirus ook schade toebrengen aan het ongeboren kind in de vorm van lichamelijke afwijkingen. Deze complicaties zijn in het algemeen vrij zeldzaam.

Bronnen: Merck Medisch handboek (Tweede, geheel herziene versie, 2005), RIVM, Huidinfo.nl

Pagina laatst aangepast op 29-05-2019

Eindredactie: Redactie Gezondheidsplein

Deze informatie is gecontroleerd door:

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren