Website van het Jaar

Kinderverlamming (polio) (Encephalitis infantum )

Wat is kinderverlamming?

Kinderverlamming, of poliomyelitis, is een tijdelijke en soms blijvende verlamming in de armen of benen door besmetting met het poliovirus. Polio komt vooral voor bij kinderen. Het maag-darmkanaal is het belangrijkste reservoir voor het poliovirus. Besmetting met polio ontstaat bijvoorbeeld door contact met ontlasting van gezonde dragers. In het geval van toiletgebruik, raken de wc-bril, spoelknop en andere voorwerpen soms besmet. Door het aanraken van deze voorwerpen komt het virus mogelijk op de handen en daarna in de mond terecht waardoor iemand besmet raakt.

Kinderverlamming verspreidt zich ook via speeksel. Het poliovirus bevindt zich in de keel van iemand die besmet is. Hoesten, niezen of praten besmet de lucht met kleine druppeltjes waarin het virus zich bevindt, door inademing raakt de omgeving van deze persoon besmet.

Oorzaak van kinderverlamming

We onderscheiden drie typen poliovirus, type één, twee en drie. De ernst van de klachten is afhankelijk van het soort polio waarmee je besmet bent. Voor 90% tot 95% procent van de besmette mensen verloopt de infectieziekte zonder ernstige ziekteverschijnselen. 5% van de mensen met poliomyelitis draagt een zeer schadelijke variant bij zich.

Bij de schadelijke variant van kinderverlamming verspreidt het poliovirus zich via de bloedbaan naar de grijze stof van het centrale zenuwstelsel, dus het ruggenmerg en de hersenen. 0.5% tot 1% van de mensen met dit type poliomyelitis krijgt uiteindelijk te maken met verlammingen. Meestal treedt verlamming op aan de armen en benen omdat het virus de zenuwbanen beschadigt die deze lichaamsdelen aansturen. Soms tast polio ook de hersenstam aan. Het gevolg is ernstige verlamming, blijvende restverschijnselen en in 2% tot 10% van de gevallen een dodelijke afloop.

Symptomen van kinderverlamming

Symptomen van kinderverlamming openbaren zich meestal één week en niet langer dan 35 dagen na besmetting. Poliomyelitis zelf geeft griepachtige verschijnselen met niet-specifieke symptomen, zoals:

Deze ziekteverschijnselen verdwijnen meestal vanzelf. Soms treedt er in de laatste fase na een eerdere verbetering weer een plotselinge verslechtering op met hoofdpijn, spierpijn en braken. Op zo’n moment verspreidt het virus zich via de bloedbaan en dringt het ruggenmerg binnen.

Kinderverlamming ontwikkelt zich razendsnel. Na twee, maximaal drie dagen treedt er geen verdere verlamming op. Indien de verlammingen beperkt blijven tot de spieren van de armen en benen is herstel gedeeltelijk mogelijk met intensieve fysiotherapie.

Op het moment dat de hersenzenuwen aangetast zijn, ontstaan er mogelijk slik- en ademhalingsproblemen die in 2% tot 10% van de gevallen fataal zijn. Dit gebeurt meestal bij mensen van boven de 25 jaar.

Post- poliosyndroom

Bij 20% tot 30% van de mensen met poliomyelitis ontstaat er vele jaren later opnieuw spierzwakte, pijn, afname van spierweefsel en vermoeidheid. Dit staat bekend als het post-poliosyndroom. 

Diagnose kinderverlamming

De klinische diagnose poliomyelitis of kinderverlamming, wordt gesteld door bloed- en/of ontlastingonderzoek in het laboratorium. In Nederland is het grootste gedeelte van de bevolking overigens ingeënt tegen polio. Hier komt poliomyelitis dan ook niet voor. De laatste polio-uitbraak onder niet gevaccineerde mensen was in 1992-1993, toen werden er 71 gevallen van polio gemeld en zijn er 2 overleden. 

Pagina laatst aangepast op 02-05-2019

Eindredactie: Redactie Gezondheidsplein

Deze informatie is gecontroleerd door:

MD. P. Schipper, arts
MSc. P. Schipper
Basisarts (psychiater i.o.)

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren