Virusinfectie

In het kort:

  • Bij een virusinfectie dringt een virus het lichaam binnen, waardoor je ziek kunt worden.
  • De ziekte COVID-19 is een voorbeeld van een virusinfectie die wordt veroorzaakt door een nieuw coronavirus, SARS-CoV-2. 
  • Een virusinfectie is besmettelijk en kan onder meer worden overgedragen via praten, hoesten, niezen en fysiek contact.
  • Vaak gaat een virusinfectie gepaard met koorts.
  • Behandeling van een virusinfectie is meestal niet nodig, het gaat vanzelf over.
  • Goede hygiëne is belangrijk bij het voorkomen van besmetting.

Wat is een virusinfectie?

Ziekteverwekkers, zoals virussen, zijn overal. Elke dag kom je ermee in aanraking. Meestal word je hier niet ziek van, omdat je immuunsysteem je beschermt tegen ziekteverwekkers van buitenaf. Als een virus toch je lichaam is binnengedrongen en je ziek maakt, dan spreken we van een virusinfectie (ook wel virale infectie). Virussen zijn er in allerlei soorten en maten en kunnen verschillende aandoeningen en klachten veroorzaken. 

Bekende virussen bij mensen zijn:

  • Humaan papiloma virus: de veroorzaker van wratten.
  • Het herpes simplex virus: de veroorzaker van de koortslip.
  • Het Varicella zostervirus: de veroorzaker van waterpokken en gordelroos.
  • Het norovirus: een veroorzaker van buikgriep en diarree.
  • Het influenza virus: de veroorzaker van griep.
  • HIV: de veroorzaker van AIDS.
  • Het nieuwe coronavirus: de veroorzaker COVID-19.

Oorzaak van een virusinfectie

Je kunt op verschillende manieren in aanraking komen met een virus. Dit zijn de meest voorkomende oorzaken van virusinfecties.

    • Besmetting door praten, hoesten of niezen. Voorbeelden van virussen die op deze manier worden overgedragen, zijn verkoudheidsvirussen, het griepvirus en het nieuwe coronavirus.
    • Besmetting door fysiek contact met mensen. Denk hierbij aan het geven van handen, knuffels, kussen en het verrichten van seksuele handelingen. Voorbeelden van aandoeningen die op deze manier worden overgedragen, zijn wratten, koortslip en gordelroos. 
    • Besmetting door contact met voorwerpen en oppervlakken. Via handen kunnen virusdeeltjes terechtkomen op voorwerpen en oppervlakken, zoals deurklinken.
    • Besmetting door voedsel of drank. Als je ziek wordt door het eten of drinken van besmette voedingsmiddelen, spreken we van een voedselinfectie.
    • Besmetting door uitwisseling van lichaamsvloeistoffen, zoals bloed en sperma. Voorbeelden van aandoeningen die op deze manier worden overgedragen, zijn aids en hepatitis B

Symptomen van een virusinfectie

Veel virusinfecties gaan gepaard met koorts en vermoeidheid. De symptomen van een virusinfectie zijn verder afhankelijk van de volgende factoren:

  • De aard van het virus.
  • De plaats waar het virus zich bevindt.
  • De duur van de infectie. 
  • De conditie van je afweersysteem.
  • Je geestelijke en lichamelijke conditie.

Denk je dat je een virusinfectie hebt? Ga dan naar de symptomenchecker.

Symptomenchecker

Diagnose van een virusinfectie

In veel gevallen kan de huisarts een diagnose stellen op basis van de klachten die je omschrijft. Verder onderzoek is dan niet nodig. Bij klachten die besmetting met het nieuwe coronavirus doen vermoeden, wordt een test gedaan om uitsluitsel te geven. 

Behandeling van een virusinfectie

Medicijnen

Er bestaan medicijnen die de vermenigvuldiging van virussen remmen en medicijnen die virussen doden. Virusremmers worden bijvoorbeeld voorgeschreven in geval van HIV-besmetting. In veel gevallen zal de huisarts echter geen medicijnen voorschrijven.

Antibiotica helpt niet tegen virussen, alleen tegen bacteriën.

Uitzieken

Als je een virusinfectie hebt, dan is het in veel gevallen een kwestie van uitzieken. Je lichaam maakt antistoffen aan en ruimt het virus zelf op.

Wat kun je doen om virusinfecties te voorkomen?

Tegen een aantal virussen kun je ingeënt worden. Baby’s krijgen bijvoorbeeld een vaccinatie tegen mazelen, rode hond, bof en andere infectieziekten. Sommige vaccinaties, zoals de griepprik, moeten elk jaar opnieuw gegeven worden, omdat het virus telkens verandert. 

Virusinfecties worden veelal door praten, hoesten, niezen en handcontact overgedragen. Om verspreiding van virussen te voorkomen, kun je het volgende doen: 

  • Was regelmatig je handen met water en zeep. 
  • Hoest en nies in je elleboog. 
  • Gebruik wegwerpzakdoekjes.
  • Schud geen handen. 

Wanneer moet je naar de huisarts?

Bij milde klachten is het niet meteen noodzakelijk om naar de huisarts te gaan. Blijf thuis en ziek goed uit. Neem wel contact op met je huisarts:

  • Als je last hebt van benauwdheid.
  • Als je veel slijm ophoest. 
  • Als je je suf voelt. 
  • Als je weinig drinkt en weinig plast. 
  • Als je griepklachten hebt en zestig jaar of ouder bent. 
  • Als je griepklachten hebt en diabetes of een long-, hart- of nierziekte hebt.
  • Als je een lage weerstand door ziekte of medicijngebruik hebt. 

Meer weten?

Lees dan verder op: 

Pagina laatst aangepast op 08-07-2020

Auteur: Redactie Gezondheidsplein

Deze informatie is gecontroleerd door:

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren