Website van het Jaar

Wat is leukemie (bij kinderen)?

Leukemie is de meest voorkomende kankersoort bij kinderen. Jaarlijks krijgen in Nederland 100 tot 120 kinderen een vorm van leukemie. Bij leukemie zit de kanker in het bloed en ontstaat in het beenmerg die de bloedcellen aanmaakt.

Het beenmerg wat zich binnenin de botten bevindt, produceert drie verschillende soorten bloedcellen:

  • De rode bloedcellen.
  • De witte bloedcellen.
  • De bloedplaatjes.

Niet normaal ontwikkelde witte bloedcellen

De witte bloedcellen spelen een belangrijke rol bij een goede afweer tegen infecties. Bij leukemie ontwikkelen de witte bloedcellen zich niet normaal maar vermenigvuldigen ze zich ongecontroleerd. Normaal gesproken doorloopt een witte bloedcel verschillende fases van ontwikkeling, maar bij leukemie zullen de witte bloedcellen in hun onvolwassen, zogeheten blast-, stadium blijven. Het bloed bevat dan grote hoeveelheden van deze leukemische 'blastcellen'. Door deze grote hoeveelheden onvolwassen witte bloedcellen, is er niet voldoende ruimte voor een normale productie van de andere bloedcellen, zoals de rode bloedcellen, bloedplaatjes en de volwassen witte bloedcellen.

Tekort aan bloedcellen

De rode bloedcellen vervoeren zuurstof en een tekort aan deze cellen zorgt ervoor dat de leukemie-patiënt snel moe wordt en bleek ziet. Het bloed kan niet genoeg zuurstof naar het hart, de longen en de spieren vervoeren. Ook het aantal bloedplaatjes neemt sterk af. Bloedplaatjes zorgen voor een goede stolling van het bloed. De patiënt zal sneller blauwe plekken krijgen en spontane bloedingen die slecht herstellen.

Omdat het de onvolwassen witte bloedcellen zijn die in grote hoeveelheden het bloed bezet houden, kan er ook een tekort zijn aan de volwassen witte bloedcellen die het lichaam verdedigen tegen infecties. De patiënt is dan ook vatbaarder voor bacteriële infecties. Afhankelijk van het type leukemie, kunnen er nog wel meer volwassen witte bloedcellen in het bloed aanwezig zijn.

Acute en Chronische leukemie

De verschillende vormen van leukemie zijn benoemd naar het type witte bloedcel dat zich ongecontroleerd vermenigvuldigd. Al deze vormen zijn ook ingedeeld in twee groepen: acute en chronische leukemie. Bij acute leukemie worden de eerste ontwikkelingsstadia van de witte bloedcellen aangetast, bij chronische leukemie de latere stadia. Chronische vormen van leukemie komen nauwelijks voor bij kinderen. Acute lymfoblasten leukemie is de meest voorkomende vorm bij kinderen. Lymfoblasten zijn de onvolwassen voorstadia van lymfocyten, een type witte bloedcel dat stoffen maakt voor verdediging tegen bacteriën. Bij deze vorm van leukemie, lijdt de ontwikkeling van lymfocyten onder de overmatige productie van lymfoblasten die blijven steken in hun onvolwassen fase.

Acute myeloïde (of myelogene) leukemie komt voornamelijk voor bij mensen boven de 25 jaar, maar wordt soms ook bij tieners en kinderen gevonden. Bij deze vorm zijn het de voorstadia-cellen van zogeheten neutrofielen die zich volop vermenigvuldigen. Neutrofielen (ook een type witte bloedcel) bestrijden bacteriën bestrijden door ze op te eten.

Pagina laatst aangepast op 22-07-2019

Eindredactie: Redactie Gezondheidsplein

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren