Website van het Jaar

Tetanus

Wat is tetanus?

Tetanus is een infectieziekte die wordt veroorzaakt door de bacterie Clostridium tetani. Je kunt besmet raken via een vuile wond, dat wil zeggen een wond waarin bijvoorbeeld straatvuil, aarde of resten van uitwerpselen van dieren terecht zijn gekomen. Ook via een beet van een dier kun je besmet raken.

Vooral wondjes die klein, maar wel diep zijn vormen een risico, omdat de bacterie goed gedijt in een zuurstofarme omgeving. De bacteriën vermenigvuldigen zich en produceren de gifstof tetanopasmine. Deze gifstof tast vooral de zenuwen aan die naar de spieren lopen. De besmetting kan niet van mens tot mens worden overgebracht. Mensen die niet voldoende zijn ingeënt tegen tetanus lopen een verhoogd risico om de ziekte te krijgen.

Sinds 1957 worden kinderen tegen tetanus ingeënt. De ziekte komt daardoor niet vaak meer voor in Nederland: slechts zo’n vijf keer per jaar. Als je een tetanusinfectie oploopt, word je meestal binnen drie dagen tot drie weken na besmetting ziek.

Wat zijn de oorzaken van tetanus?

Tetanus kan het gevolg zijn van brandwonden en van bevriezing van bijvoorbeeld vingers of tenen.

Maar het kan ook optreden na een snee, operatie, abortus, bevalling en na drugsgebruik. De Clostridum bacterie wordt ook vaak overgebracht vanuit dieren die de bacterie al hebben.

Symptomen van tetanus

Tetanus is een ernstige ziekte. Tetanus begint meestal met verschijnselen van rusteloosheid, geprikkeldheid en hoofdpijn. Daarna volgen vaak kaakkramp en slikklachten, stijfheid van de nek- en buikspieren, en soms koorts. Uiteindelijk kunnen krampen optreden in alle skeletspieren. In de volksmond noemde men de ziekte ook wel kaakklem. Ook de ademhalingsspieren kunnen aangetast worden en dan ontstaat een gevaarlijke situatie die zelfs tot de dood kan leiden. Verder kunnen de volgende symptomen zich voordoen:

Diagnose tetanus

Bij tetanus zijn de verschijnselen vaak al kenmerkend. De diagnose van tetanus wordt door de arts gesteld op grond van de verschijnselen. Er hoeft niet altijd sprake te zijn van een wond. Soms kan de tetanusbacterie met een kweek aangetoond worden. Stoffen worden uit de wond afgenomen om meer onderzoek te doen. Tetanus kan niet via het bloed worden vastgesteld. 

Pagina laatst aangepast op 08-05-2019

Eindredactie: Redactie Gezondheidsplein

Deze informatie is gecontroleerd door:

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren