Mexicaanse griep

Wat is de Mexicaanse griep?

In april 2009 dook er een nieuw griepvirus op in Mexico. Hierdoor staat de griep die door dit virus veroorzaakt werd, in Nederland bekend als de 'Mexicaanse griep'. De officiële naam van het virus is ‘Influenza A (H1N1)’. Het wordt ook wel ‘Influenza A(H1N1)pdm09’ genoemd, door de pandemie (pdm) die het veroorzaakte in 2009. Deze is in Nederland sinds begin 2010 voorbij. Sindsdien is het virus opgenomen in de jaarlijkse griepvaccinatie. Omdat de naam ‘Mexicaanse griep’ voor de meeste mensen bekender is, houden we deze term aan. 

Oorzaak van de Mexicaanse griep

De Mexicaanse griep wordt veroorzaakt door een specifiek type van het virus influenza A (H1N1). Dit is eigenlijk een combinatie van verschillende virussen en bestaat uit delen van varkens-, vogel- en menselijke griepvirussen. Het valt onder de seizoensgriepvirussen, zo genoemd omdat deze in de winter vaak voor een epidemie (grote uitbraak) zorgen. Het virus zorgt voor ontstekingen van het slijmvlies in je luchtwegen. Dat kunnen je neus, keel en/of bijholten zijn, maar ook je luchtpijpbronchiën en/of longen. Deze ontstekingen hebben ook invloed op de rest van je lichaam waardoor je je ziek voelt.

Symptomen van de Mexicaanse griep

De Mexicaanse griep is vergelijkbaar met 'normale' griep. Het is een ziekte aan de luchtwegen die vaak plotseling begint. Griep lijkt op een zware verkoudheid die gepaard gaat met koorts, koude rillingen, keelpijn en een droge hoest. Andere veelvoorkomende symptomen zijn hoofdpijnspierpijnmoeheid en soms diarree of braken. In enkele gevallen treedt er een longontsteking op waardoor ernstige ademhalingsproblemen kunnen ontstaan. De ziekteverschijnselen duren enkele dagen tot een week, maar het hoesten kan lang aanhouden. Het kan enkele weken duren voor iemand zich weer helemaal fit voelt.

Wat zijn de risicogroepen?

Er zijn risicogroepen die meer kans hebben op de (Mexicaanse) griep en gratis een vaccinatie tegen griep kunnen halen.

Mensen in de volgende situaties behoren tot de risicogroep:

  • Hartziekte of hartklachten.
  • Longziekten.
  • Nierziekten.
  • Diabetes (suikerziekte).
  • 60 jaar of ouder.
  • Tussen de 6 maanden en de 18 jaar, langdurig aan de aspirine.
  • Een verstandelijke handicap, woonachtig in een zorginstelling.
  • Verminderde afweer tegen infecties. Dit komt bijvoorbeeld voor bij mensen met bloedkanker en HIV. Ook mensen die een beenmergtransplantatie hebben gehad en mensen met kanker die chemotherapie en/of bestralingen krijgen, kunnen een verminderde afweer hebben.
  • Woonachtig in een verpleeghuis.

Hoe verspreidt het virus zich?

Het Mexicaanse griepvirus verspreidt zich gemakkelijk via besmette druppeltjes snot, slijm en speeksel, die ontstaan door praten, hoesten en niezen. Dit gebeurt vooral op plekken waar mensen dicht bij elkaar zitten of waar slecht geventileerd wordt. Het virus kan ook worden overgedragen via handen en voorwerpen, bijvoorbeeld een trapleuning.

De incubatietijd van Mexicaanse griep kan één tot vier dagen zijn. De incubatietijd is de periode tussen de besmetting met het virus tot aan het moment dat je de eerste ziekteverschijnselen vertoont. Griep kan besmettelijk zijn vanaf één dag voor tot en met zeven dagen na het optreden van de ziekteverschijnselen. Soms besmetten mensen met het virus anderen zonder zelf ziek te worden. Dit komt doordat hun afweersysteem het virus dan al herkent en het direct onschadelijk kan maken.

Waarom ontstond er een grieppandemie?

De Mexicaanse griep wordt, net zoals de meeste soorten griep, veroorzaakt door het influenzavirus. Hiervan bestaan drie types die mensen kunnen besmetten: A, B en C. Het Mexicaanse griepvirus is een type A-virus. Van een specifiek griepvirus kun je slechts één keer ziek worden. Dit komt doordat je afweersysteem het virus dan kan herkennen. Echter, virussen veranderen met de tijd altijd een klein beetje. Kleine veranderingen kunnen nog herkend worden door het afweersysteem, waardoor je niet ziek wordt. Als er te veel veranderingen ophopen, kan je afweersysteem de virussen niet goed meer herkennen en kun je toch weer ziek worden. Daarom ontwikkelt de overheid elk jaar nieuwe griepvaccins, waarin de (vermoedelijke) veranderingen in de virussen worden meegenomen.

Soms verandert een virus plotseling heel erg. Dat was ook in 2009 het geval. Veel mensen werden ziek, omdat hun afweersysteem het Mexicaanse griepvirus niet kon herkennen. Er was sprake van een wereldwijde verspreiding van dit specifieke virus, oftewel een pandemie.

Pagina laatst aangepast op 06-06-2019

Eindredactie: Redactie Gezondheidsplein

Deze informatie is gecontroleerd door:

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren