Vasculaire dementie

Wat is vasculaire dementie?

Vasculaire dementie is een vorm van dementie waarbij de hersenen beschadigd raken door verminderde doorbloeding. De eerste symptomen zijn vaak trager denken, spreken en handelen.

Bij dementie functioneren je hersenen steeds minder goed doordat zenuwcellen of verbindingen tussen de cellen in de hersenen kapotgaan. Bij vasculaire dementie ontstaat de dementie door schade aan de bloedvaten in de hersenen. Vasculair wil zeggen dat het met de bloedvaten te maken heeft.

Na de ziekte van Alzheimer is het de meest voorkomende vorm van dementie. Ongeveer zestien procent van de Nederlanders met dementie lijdt aan vasculaire dementie. Doorgaans treden de eerste verschijnselen op tussen je 65e en 75e levensjaar, maar het kan ook eerder beginnen.

Oorzaak van vasculaire dementie

Vasculaire dementie ontstaat als gevolg van (kleine) herseninfarcten of hersenbloedingen. Hierdoor krijgen bepaalde hersengebieden te weinig zuurstof en voedingsstoffen, en sterven af.

Herseninfarcten en hersenbloedingen ontstaan wanneer de vaatwanden stugger worden door bijvoorbeeld aderverkalking, een embolie of trombose. De meeste mensen met vasculaire dementie hebben al last van hart- en vaatziekten voordat er sprake is van dementie. Enkele voorbeelden van hart- en vaatziekten zijn:

  • Langdurige hoge bloeddruk.
  • Hartritmestoornissen.
  • TIA’s: Transcient Ischemic Attack. Dit wil zeggen dat er kortdurend een verstopping is van een bloedvat in de hersenen. Hierdoor kun je tijdelijk last hebben van spraakproblemen of verlamming in armen, benen of gezicht.

Symptomen van vasculaire dementie

Vasculaire dementie begint vaak plotseling en verloopt stapsgewijs. Tussendoor kun je periodes hebben waarin je beter functioneert. Dit kan soms van dag tot dag verschillen.

De eerste kenmerken van vasculaire dementie zijn vaak dat je trager gaat denken, spreken en handelen en moeite hebt met concentreren. Vervolgens kunnen ook lichamelijke verschijnselen optreden, zoals spierverstijving, gevoelsverlies, epilepsieaanvallen of verlammingsverschijnselen.

De verschijnselen van vasculaire dementie zijn afhankelijk van de plekken in de hersenen die zijn beschadigd. Als het spraakgebied in de hersenen beschadigd is, treedt vaak afasie op. Hierbij heb je moeite met het vinden van de juiste woorden en kun je niet meer zeggen wat je wilt. Per persoon kan afasie zich anders uiten. Sommige mensen met afasie begrijpen de taal wel goed maar hebben bijvoorbeeld moeite met het bouwen van zinnen. Anderen praten juist veel, maar hebben moeite met het begrijpen van taal. Wat ze zeggen is dan vaak niet of moeilijk te begrijpen voor anderen.  

Op dementie.nl lees je meer over het verloop van vasculaire dementie.

Diagnose van vasculaire dementie

Vaak zijn mensen met vasculaire dementie al onder behandeling van een cardioloog vanwege hun hart- en vaatproblemen. Wanneer hij of zij vermoedt dat je mogelijk ook vasculaire dementie hebt, word je vaak doorverwezen naar een geriater. 

Je behandelend arts(en) beginnen met een gesprek (anamnese) en een lichamelijk onderzoek. Een CT-scan en een bloedonderzoek kunnen toegevoegd worden om de ernst van de mogelijke dementie te bepalen.

Het is zinvol om een familielid of bekende mee te nemen naar het gesprek met de arts. Niet alleen voor de steun, maar ook omdat zij kunnen helpen te beschrijven hoe het met je gaat (hetero-anamnese). Deze beschrijving draagt vaak bij aan een goede diagnose.

Pagina laatst aangepast op 10-05-2019

Eindredactie: Redactie Gezondheidsplein

Deze informatie is gecontroleerd door: Alzheimer Nederland

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren