Website van het Jaar

Multiple sclerose (MS)

In het kort:

  • Multiple sclerose, beter bekend als MS, is een aandoening aan het centrale zenuwstelsel (en dus geen spierziekte).
  • De oorzaak van MS is onbekend. Mogelijk is MS een auto-immuunziekte.
  • Er zijn verschillende vormen en fases van MS met verschillende kenmerken.
  • Over het algemeen is er op de lange termijn sprake van toenemende uitvals- en verlammingsverschijnselen (progressieve fase).
  • Door middel van neurologisch onderzoek en een MRI-scan is multiple sclerose vast te stellen.
  • MS is niet te genezen. De behandeling richt zich vooral op het bestrijden van de symptomen.
  • De neuroloog kan verschillende medicijnen voorschrijven die schade aan de zenuwen beperken of ontstekingen voorkomen.
  • Ook behandeling door een revalidatiearts, fysiotherapeut of ergotherapeut kan zinvol zijn.

Wat is multiple sclerose?

Multiple sclerose (MS) is een chronische aandoening van het centrale zenuwstelsel. Anders dan vaak gedacht wordt, is multiple sclerose dus geen spierziekte. Bij MS gaat het isolerende laagje rondom de zenuwbanen (de myelineschede) langzaam stuk. Daardoor kunnen zenuwprikkels niet meer goed door de zenuwbanen worden geleid. De gevolgen van MS zijn zeer ernstig. Zo resulteert het in uitvals- en verlammingsverschijnselen. De oorzaak van MS is nog onduidelijk, maar een auto-immuunziekte lijkt het meest waarschijnlijk. De ziekte MS is vooralsnog niet te genezen.

Op welke leeftijd kan multiple sclerose optreden?

MS openbaart zich bij volwassenen meestal tussen het twintigste en veertigste levensjaar,  in ieder geval tussen tien en vijftig jaar oud. In gebieden met een gematigd klimaat (zoals Nederland) behoort multiple sclerose tot de meest voorkomende, chronische zenuwziekten. In Nederland zijn er ongeveer 17.000 mensen met de ziekte (1 op de 1000).

Vormen van multiple sclerose 

MS kent vijf verschillende vormen. De aandoening begint meestal in een mildere vorm. Bij sommige mensen gaat deze milde vorm over in een chronische, progressieve vorm. Progressief betekent dat je steeds meer en steeds heftigere klachten krijgt. Iedere vorm van MS kent een ander ziektebeeld. 

Milde (benigne) Multiple Sclerose

Deze vorm van MS is het mildst, omdat er veel tijd tussen de aanvallen zit, soms wel tien jaar. Meestal komt er geen invaliditeit voor bij deze vorm van MS. De aandoening zet niet in alle gevallen door naar een progressieve vorm.

Relapsing Remitting Multiple Sclerose (RRMS) 

Dit is de meest voorkomende vorm van MS. Je herkent het aan een patroon waarin aanvallen en herstelperiodes elkaar afwisselen. Tijdens de periodes met aanvallen wordt het zenuwstelsel aangevallen en ontstaan soms nieuwe klachten, maar mogelijk herhalen ook oude klachten zich. In de herstelperiode kan de myeline rond de zenuwen weer wat aansterken. De aandoening zet soms door naar een chronische, progressieve vorm. Dit is echter niet altijd het geval.

Secundair Progressieve Multiple Sclerose (SPMS)

Relapsing remitting MS gaat soms over in secundair progressieve MS. De herstelperiodes van de myeline die bij relapsing remitting MS nog wel optreden, komen bij secundair progressieve MS niet of nauwelijks meer voor. Dat betekent dat bij secundair progressieve MS de myeline rondom de zenuwen blijvend beschadigd is.

Primair Progressieve Multiple Sclerose (PPMS)

Bij deze vorm van MS is er vanaf het begin van de ziekte sprake van steeds verdere achteruitgang. Dan zijn er dus geen periodes van herstel tussen de aanvallen. Deze vorm van MS komt voornamelijk voor bij mensen waarbij de diagnose op een latere leeftijd is vastgesteld. 

Progressieve Relapsing Multiple Sclerose (PRMS)

Progressieve relapsing MS houdt in dat er zowel sprake is van een patroon van aanval- en herstelperiodes, als van progressieve achteruitgang. De achteruitgang verloopt langzamer dan bij primair progressieve MS, omdat er nog wel herstelperiodes van de myeline plaatsvinden.

Oorzaak van multiple sclerose

Wat de exacte oorzaak van MS is, is onbekend. Wel is duidelijk dat de stof myeline een essentiële rol speelt bij MS. Deze stof vormt namelijk een isolatielaag rondom de zenuwen in het centraal zenuwstelsel. Dit zorgt ervoor dat onze zenuwen prikkels snel en efficiënt doorgeven. Er zijn een aantal oorzaken die een rol spelen bij MS: 

  • Immuunsysteem: het immuunsysteem van mensen met MS reageert sterk op de stof myeline, waardoor deze stof wordt afgebroken en zenuwen de prikkels niet goed doorgeven.
  • Verlies van cellen: oligodendrocyten, cellen die verantwoordelijk zijn voor de aanmaak van myeline, gaan bij mensen met MS kapot, waardoor de zenuw dunner wordt of verdwijnt. Bij langer bestaande MS ontstaan dan littekenweefsels (plaques) die hard aanvoelen (‘multiple’ betekent meerdere littekens, ‘sclero’ betekent hard). Dit verlies is voor het centrale zenuwstelsel moeilijk te repareren. 
  • Omgevingsfactoren: uit onderzoek blijkt dat MS een combinatie is van genen en andere factoren. Denk hierbij aan klimaat, levensstijl en omgeving.

Is multiple sclerose erfelijk?

Nee, MS is niet erfelijk. Wel blijkt uit onderzoek dat erfelijke factoren een rol spelen bij het krijgen van MS. Een ouder kan de aanleg voor MS wel overdragen aan zijn of haar kind, maar de ziekte hoeft niet tot uiting te komen.

Symptomen van multiple sclerose

Net zoals de vormen van MS, verschillen ook de klachten van persoon tot persoon. Veel voorkomende klachten van MS zijn:

Wat zijn de eerste symptomen van multiple sclerose?

De eerste symptomen van MS zijn vaak gevoelsstoornissen zoals prikkelingen, verminderde gevoeligheid of verlies van gevoeligheid en evenwichts- en loopstoornissen. Ook gaat het zicht aan één of beide ogen achteruit in het het beginstadium van MS.

Wat is een schub?

Mensen met MS kunnen te maken krijgen met een schub. We spreken van een schub wanneer:

  • Er nieuwe MS-klachten ontstaan
  • Bestaande klachten sterk toenemen
  • Deze klachten langer dan 24 uur aanhouden 

Koorts of een infectie kunnen bestaande klachten verergeren. In dat geval is er geen sprake van een schub. Veel voorkomende klachten bij een schub zijn: verminderd gezichtsvermogen, vermoeidheid, stoornissen in het gevoel, minder kracht in de armen of benen, stuurloosheid, moeite met de stoelgang en/of moeite met praten. De klachten van een schub herstellen meestal vanzelf. Dit kan dagen tot weken duren.

Verloop van multiple sclerose

In de meeste gevallen verloopt MS in twee fasen. In de eerste fase wisselen slechte en goede periodes elkaar af (Relapsing Remitting Multiple Sclerose). In de tweede fase herstellen de klachten (bijna) niet meer: ze worden geleidelijk erger (Secundair Progressieve Multiple Sclerose).

Fase 1: Relapsing Remitting Multiple Sclerose

In de eerste fase wisselen aanvallen en herstel periodes elkaar af. Zo’n aanval duurt minstens 24 uur. Je kunt nieuwe klachten krijgen, maar oude of bestaande kunnen ook verergeren. Na de aanval merk je verbetering. Soms verdwijnen je klachten niet helemaal. Dit betekent dat je langzaam achteruitgaat. Na verloop van tijd kan deze fase overgaan in de tweede fase. 

Fase 2: Secundair Progressieve Multiple Sclerose

In deze fase krijg je vaak beenklachten. Denk aan stuurloosheid en minder spierkracht. Ook kun je moeite krijgen met je stoelgang. Klachten herstellen (bijna) niet meer en verergeren langzaam. Soms zijn er perioden dat je klachten niet verergeren: je hebt geen grote terugvallen en alleen af en toe kleine verbeteringen. Je bent dan stabiel.

Bij zo’n 20% van mensen met MS begint MS direct in de tweede fase. De klachten  verergeren langzaam, afgewisseld met periodes van stabiliteit. Je gezondheid gaat steeds achteruit en je hebt duidelijke terugvallen.

Diagnose van multiple sclerose

De diagnose MS is lastig vast te stellen, omdat de aandoening gepaard gaat met verschillende klachten en symptomen. Daarnaast is er ook geen eenvoudige test die zekerheid kan bieden. Daarom is het vrijwel altijd nodig om aanvullende onderzoeken te doen. 

Dit betreft bijna altijd een MRI-scan van de hersenen en het ruggenmerg. Bij een MRI-scan wordt als het ware een foto gemaakt van de hersenen waarop vlekken in de hersenen te zien zijn die kunnen wijzen op MS. Bij een ruggenprik wordt hersenvocht uit het ruggenmerg gezogen om ontstekingen te achterhalen. Daarnaast wordt er bloedonderzoek verricht. Hiermee kan de diagnose MS worden bevestigd en kunnen andere aandoeningen worden uitgesloten.

Behandeling van multiple sclerose

Genezen van MS is niet mogelijk, maar er zijn wel behandelingen die gericht zijn op het bestrijden van de symptomen. Welke behandeling voor jou werkt, is afhankelijk van persoonlijke klachten en ziektebeeld. Na je diagnose is het belangrijk om snel van start te gaan met een behandeling die bij jou past. Dit overleg je met jouw behandelaars: de neuroloog en MS-verpleegkundige. We bespreken een aantal mogelijke behandelingen. 

Medicatie bij multiple sclerose

Er zijn verschillende medicijnen die voorgeschreven kunnen worden bij MS. De arts schrijft in het begin van het ziekteverloop mildere medicijnen voor, die inspelen op het ontstekingsproces van de myeline. De medicijnen remmen de ontsteking. Hierdoor wordt (verdere) beschadiging van de zenuwen beperkt. Voorbeelden hiervan zijn: 

  • Aubagio
  • Copaxone 
  • Avonex
  • Lemtrada
  • Tecfidera

Pas wanneer deze mildere medicijnen niet meer werken, schrijft de arts medicijnen voor die net op een andere manier de beschadiging voorkomen, namelijk door de hele ontsteking te voorkomen. Voorbeelden hiervan zijn: 

  • Gilenya
  • Mavenclad
  • Tysabri
  • Zinbryta

Therapie bij multiple sclerose

Sommige mensen met MS hebben baat bij revalidatietherapie, fysiotherapie, ergotherapie of logopedie om de klachten van MS te verminderen en zo mobiel mogelijk te blijven. We lichten ze kort toe: 

  • Revalidatietherapie: een revalidatiearts kan je helpen om je dagelijks functioneren te bevorderen. 
  • Fysiotherapie: een fysiotherapeut kan je helpen om je mobiliteit, spierkracht en evenwicht in balans te houden en te bevorderen.
  • Ergotherapie: een ergotherapeut kan je behandelen en adviseren in het omgaan met zowel lichamelijke als psychische beperkingen. 
  • Logopedie: een logopedist kan je helpen bij slik- en spraakproblemen. 

Wat is de prognose van multiple sclerose?

Het verloop van MS verschilt van persoon tot persoon en is onvoorspelbaar. Dat maakt het lastig om de prognose van MS in kaart te brengen. Volgens de huidige statistieken vermindert de levensverwachting van mensen met MS met zeven jaar en is de gemiddelde overlevingsduur dertig jaar.

Onderzoek naar multiple sclerose

Er bestaat geen behandeling waarmee MS kan worden genezen. Onderzoekers weten tot op heden niet hoe MS exact ontstaat en of MS kan worden genezen. Wel worden er diverse onderzoeken naar MS gedaan. Hierbij valt te denken aan onderzoeken zoals: hersenonderzoek, onderzoek naar darmflora, genetische studies, stamceltherapie en onderzoek naar slaapproblemen bij MS.

Meer weten?

Lees dan verder op:

Pagina laatst aangepast op 23-09-2020

Auteur: Redactie Gezondheidsplein

Deze informatie is gecontroleerd door: MS Fonds

Cookies

Gezondheidsplein

Cookies op gezondheidsplein.nl

Om gezondheidsplein.nl voor jou nog makkelijker en persoonlijker te maken, gebruikt Gezondheidsplein cookies (en daarmee vergelijkbare technieken). 

Met deze cookies kunnen wij en derde partijen informatie over jou verzamelen en jouw internetgedrag binnen, en mogelijk ook buiten, onze website volgen. Met deze informatie passen wij en derde partijen de website, onze communicatie en advertenties aan op jouw interesses en profiel. Daarnaast kan je door deze cookies informatie delen via social media.

Als je op "Accepteer" klikt, dan geef je Gezondheidsplein toestemming om cookies voor social media en gepersonaliseerde advertenties te plaatsen. Lees hier meer over in ons privacybeleid en cookiebeleid

Via "Cookie Instellingen" kan je zelf ook instellen welke cookies worden geplaatst. Je kan je keuze altijd wijzigen of intrekken op ons cookiebeleid.


Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren