Website van het Jaar

Luchtweginfectie

In het kort:

  • Een luchtweginfectie is een infectie van de slijmvliezen in de luchtwegen die wordt veroorzaakt door virussen of bacteriën. Zowel de onderste als bovenste luchtwegen kunnen ontstoken raken.
  • Luchtweginfecties zijn besmettelijk en kunnen overgedragen worden door praten, niezen en hoesten.
  • Symptomen van een luchtweginfectie zijn: hoesten, keelpijn, neusklachten, koorts en hoofdpijn.
  • Een bovenste luchtweginfectie geneest meestal vanzelf, terwijl een onderste luchtweginfectie vaker om behandeling door een arts vraagt.
  • Drink voldoende, neem rust en gebruik zelfzorggeneesmiddelen om de klachten te verlichten.

Wat is een luchtweginfectie?

Een luchtweginfectie is een ontsteking van het slijmvlies in de luchtwegen. De lucht die we inademen kan allerlei ziekteverwekkers bevatten, zoals virussen en bacteriën. Baby’s en jonge kinderen zijn vatbaarder voor virale luchtweginfecties, omdat hun afweersysteem nog niet volledig ontwikkeld is. Kinderen kunnen elkaar bijvoorbeeld gemakkelijk aansteken op de crèche of op school. Er kan zowel in de bovenste als de onderste luchtwegen een infectie ontstaan.

Infectie van de bovenste luchtwegen

Een ontsteking van de bovenste luchtwegen wordt voornamelijk veroorzaakt door virussen en gaat vanzelf over. Voorbeelden van bovenste luchtweginfecties zijn verkoudheid, keelontsteking en bijholteontsteking. Een bovenste luchtweginfectie kan overgaan in een onderste luchtweginfectie.

Infectie van de onderste luchtwegen

Een ontsteking van de onderste luchtwegen kan zowel door een virus als een bacterie worden veroorzaakt en kan leiden tot ernstige aandoeningen, zoals bronchitis en longontsteking. Een onderste luchtweginfectie dient vaak behandeld te worden door een arts.

Acute of chronische luchtweginfectie? 

Een luchtweginfectie is acuut of chronisch. Acute luchtweginfecties zijn van korte duur. Denk bijvoorbeeld aan een verkoudheid die binnen een week weer overgaat. Van een chronische luchtweginfectie is sprake wanneer de ontsteking lang duurt.

Symptomen van een luchtweginfectie

De symptomen van bovenste en onderste luchtweginfecties verschillen van elkaar. Daarom lichten we ze apart van elkaar toe.

Symptomen van een bovenste luchtweginfectie

Wanneer je een bovenste luchtweginfectie hebt, kun je last krijgen van:

Symptomen van een onderste luchtweginfectie

De symptomen van een onderste luchtweginfectie zijn afhankelijk van de specifieke aandoening. Veel voorkomende symptomen van een onderste luchtweginfectie zijn: 

Denk je dat je een luchtweginfectie hebt? Ga dan naar de symptomenchecker.

Symptomenchecker

Oorzaak van een luchtweginfectie 

Een luchtweginfectie wordt veroorzaakt door virussen of bacteriën die in je luchtwegen terechtkomen door inademing. De ziekteverwekkers nestelen zich in het slijmvlies van je luchtwegen. Hierdoor ontstaat een ontstekingsreactie, waardoor het slijmvlies opzwelt en meer slijm produceert. 

Is een luchtweginfectie besmettelijk? 

Ja, een luchtweginfectie is besmettelijk. De bacteriën of virussen worden meestal van persoon tot persoon overgedragen via voorwerpen en via de lucht. Om besmetting van anderen te voorkomen, is een goede hygiëne belangrijk. Hoest of nies daarom in je elleboog of in een papieren zakdoekje en was je handen regelmatig.

Diagnose van een luchtweginfectie

In de meeste gevallen stelt de huisarts de diagnose luchtweginfectie vast aan de hand van je omschreven klachten. Als je huisarts vermoedt dat er sprake is van een longontsteking, dan wordt er in het ziekenhuis een foto van je longen gemaakt. 

Behandeling van een luchtweginfectie 

Omdat bovenste en onderste luchtweginfecties in ernst van elkaar verschillen, vragen ze om een andere behandelmethode. 

Behandeling van bovenste luchtweginfectie

Een bovenste luchtweginfectie hoeft meestal niet behandeld te worden en gaat vanzelf na één of twee weken over. Hieronder lees je wat je kunt doen om je klachten zoveel mogelijk te verlichten. 

Behandeling van onderste luchtweginfectie

De behandeling van een onderste luchtweginfectie hangt af van de specifieke aandoening. Zo vraagt acute bronchitis om een andere behandeling dan een longontsteking. In veel gevallen zal de arts passende medicatie voorschrijven. 

Wat kun je zelf doen bij een luchtweginfectie?

Bovenste luchtweginfecties genezen vanzelf, maar in de tussentijd kun je zelf wel een aantal dingen doen om je klachten te verlichten: 

  • Drink voldoende. Het liefst anderhalf tot twee liter per dag. 
  • Neem rust. Een luchtweginfectie kan behoorlijk vermoeiend zijn. 
  • Stop met roken. Roken irriteert je keel en vertraagt het herstelproces. 
  • Gebruik zelfzorgmiddelen. Pijnstillers, hoestdrank en neusspray kunnen verlichting geven.

Wanneer moet je naar de huisarts?

Neem contact op met je huisarts wanneer: 

  • De hoest of koorts na drie weken nog niet over is.
  • Je opnieuw koorts krijgt nadat je meerdere dagen geen koorts hebt gehad. 
  • Je benauwd bent of pijn hebt bij het ademen.
  • Je langer dan een dag bloederig slijm ophoest.
  • Je een verzwakte weerstand hebt door ziekte of medicijngebruik.

Meer weten over luchtweginfecties?

De informatie op deze pagina is gebaseerd op de volgende bronnen:

Pagina laatst aangepast op 07-08-2020

Auteur: Michelle Vellinga

Deze informatie is gecontroleerd door:

Drs. W. van Donselaar
Voormalig huisarts | Medisch adviseur & reizigersarts
Stichting Studentengezondheidszorg
Cookies

Gezondheidsplein

Cookies op gezondheidsplein.nl

Om gezondheidsplein.nl voor jou nog makkelijker en persoonlijker te maken, gebruikt Gezondheidsplein cookies (en daarmee vergelijkbare technieken). 

Met deze cookies kunnen wij en derde partijen informatie over jou verzamelen en jouw internetgedrag binnen, en mogelijk ook buiten, onze website volgen. Met deze informatie passen wij en derde partijen de website, onze communicatie en advertenties aan op jouw interesses en profiel. Daarnaast kan je door deze cookies informatie delen via social media.

Als je op "Accepteer" klikt, dan geef je Gezondheidsplein toestemming om cookies voor social media en gepersonaliseerde advertenties te plaatsen. Lees hier meer over in ons privacybeleid en cookiebeleid

Via "Cookie Instellingen" kan je zelf ook instellen welke cookies worden geplaatst. Je kan je keuze altijd wijzigen of intrekken op ons cookiebeleid.


Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren