Website van het Jaar

Allergie

Wat is allergie?

Ongeveer 25 procent van de Nederlanders heeft een allergie. Dat maakt een allergie de meest voorkomende chronische ziekte in ons land. Een allergische reactie is een aanval van het immuunsysteem op niet schadelijke stoffen (allergenen).

Ons immuunsysteem voert een dagelijkse strijd tegen schadelijke stoffen en micro-organismen die proberen het lichaam binnen te dringen. Het lichaam herkent deze stoffen en maakt ze onschadelijk. Soms gaat er iets mis en reageert het lichaam op stoffen die eigenlijk helemaal niet schadelijk zijn. Dan ontstaan er allergieën.

De meest voorkomende allergische reacties zijn:

Een allergie geeft in de meeste gevallen een reactie op de huid, slijmvliezen, luchtwegen of het maag-darmstelsel. Soms wordt een allergische aanval ten onrechte voor een verkoudheid aangezien.

Oorzaak van allergie

Een allergische reactie is een aanval van het immuunsysteem op normaalgesproken onschuldige stoffen als huismijt, melkproducten, stuifmeel, etcetera. Zo’n stof wordt dan door het immuunsysteem aangevallen alsof het gaat om een schadelijke stof, zoals een virus of een bacterie, met als gevolg een allergische reactie.

Als je eenmaal een allergische reactie gehad hebt dan onthoudt het immuunsysteem dat. Daardoor worden er iedere keer opnieuw antilichamen aangemaakt als het lichaam in aanraking komt met zo’n stof. De meest voorkomende allergenen – stoffen waarop een allergische reactie voorkomt – zijn:

Symptomen van allergie

Een allergische reactie herken je aan:

  • Niezen;
  • Een loopneus;
  • Piepende ademhaling;
  • Rode ogen;
  • Ophoesten van slijm;
  • Rode huid;
  • Jeuk.

Soms gaat een allergische reactie gepaard met netelroos (galbulten). Mensen met een ernstige allergie (bijvoorbeeld bij een flinke voedselallergie) kunnen in een shock terechtkomen, met mogelijk de dood tot gevolg.

Een shock door een allergische reactie herken je aan:

  • Ademhalingsproblemen;
  • Het vasthouden van vocht;
  • Vernauwing van de luchtwegen.

Sommige mensen reageren heftig op temperatuurswisselingen en druk op de huid. Kinderen vertonen de eerste allergische reacties vaak al als baby, meestal in de vorm van constitutioneel eczeem (dauwworm) met rode, jeukende plekken op de romp, armen en beentjes.

Diagnose allergie

Over de oorzaak van allergie is nog niet heel veel bekend. Wel weten we dat factoren als erfelijkheid, hygiëne en leefstijl van invloed zijn.

Erfelijkheid

Of je wel of geen allergie ontwikkelt is deels erfelijk bepaald. Je erft dan niet de allergie voor een bepaalde stof, maar de aanleg dat je allergisch wordt. Hoe meer familieleden last hebben van allergie, hoe groter de kans dat zich een op een bepaald moment een allergie openbaart. Meer informatie over de relatie tussen familieleden en allergie lees je in het dossier Allergieën op de pagina ‘Hoe krijg je een allergie’.

Hygiëne en leefstijl

Er zijn aanwijzingen dat de mate van hygiëne in vooral de Westerse samenleving ook van invloed is op het ontwikkelen van een allergie. Het immuunsysteem bouwt zich op in de loop der jaren. Hoe schoner de omgeving, hoe kleiner de noodzaak voor het opbouwen van een sterk immuunsysteem en hoe groter de kans op het ontwikkelen van een allergie. Allergie komt dan ook veel meer voor in het ‘schone’ West-Europa tegenover het ‘vervuilde’ Oost-Europa of ontwikkelingslanden. Er lijkt ook een verband te zijn tussen allergie en het eten van veel voorverpakte voedingsmiddelen. 

Pagina laatst aangepast op 01-08-2019

Eindredactie: Redactie Gezondheidsplein

Deze informatie is gecontroleerd door:

MD. P. Schipper, arts
MSc. P. Schipper
Basisarts (psychiater i.o.)

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren