Verloop van waterpokken

Rode vlekjes op de huid, flinke jeuk en korstjes: het begint allemaal bij het varicella zostervirus. Hoe raak je hiermee besmet? En hoe lang blijven de symptomen van waterpokken aanwezig? Op deze pagina lees je meer over het verloop van waterpokken.

Wat is het varicella zostervirus?

Het varicella zostervirus is een herpesvirus en is enorm besmettelijk. Een eerste infectie uit zich in waterpokken. Ben je eenmaal geïnfecteerd met het virus, dan blijft het altijd aanwezig in de zenuw(banen) van je lichaam. Het virus wordt soms weer actief en resulteert dan in gordelroos. Dat gebeurt vaak bij een lage weerstand, bijvoorbeeld door ouderdom of als bijwerking van een medicijn.

Wanneer is waterpokken besmettelijk?

Waterpokken is heel besmettelijk. Al twee dagen voordat blaasjes verschijnen op de huid tot het moment dat de blaasjes een korst hebben. Een besmetting kan op twee manieren verlopen:

  • Door het inademen van druppeltjes met het virus. Zodra iemand met waterpokken niest, hoest of praat komen geïnfecteerde druppeltjes in de lucht. Ook het gebruik van (bijvoorbeeld) dezelfde handdoek kan een besmetting veroorzaken.
  • Door direct contact met vocht uit de waterpokkenblaasjes. Pas als de blaasjes volledig zijn opgedroogd en een korst hebben kun je ze zonder risico aanraken. Let wel op: bij aanraking kun je de korst beschadigen waardoor alsnog vocht vrij kan komen. Raak daarom bij voorkeur ook de korstjes niet aan.

Incubatietijd waterpokken

De tijd tussen de besmetting met het waterpokkenvirus en het optreden van symptomen noem je de incubatietijd. Bij waterpokken is de incubatietijd tussen de 14 en 21 dagen. Ben je dus geïnfecteerd met het virus, dan kun je twee tot drie weken later blaasjes verwachten.

Symptomen van beginnende waterpokken

Je vermoedt dat jijzelf of je kind besmet is met het waterpokkenvirus. Hoe kun je dit zo snel mogelijk herkennen? Zoals je in de vorige alinea kan lezen, duurt het zeker twee weken voordat er symptomen optreden. De eerste kenmerken van waterpokken zijn vaak:

  • Lichte koorts
  • Kleine rode vlekjes die meestal eerst op de romp zitten en daarna op de armen, benen, het gezicht en de hoofdhuid

Verder kun je flinke jeuk en korstjes krijgen. Soms zit waterpokken ook in de neus, mond, vagina of penis.

Hoe lang blijft waterpokken aanwezig?

Rode vlekjes zijn het meest opvallende kenmerk van waterpokken. Deze blijven zo’n tien dagen aanwezig. Daarvoor en daarna kan jij of je kindje wat hangerig, verkouden en/of koortsig zijn. Complicaties – zoals een longontsteking – blijven langer aanwezig totdat deze een gerichte behandeling krijgen. Het waterpokkenvirus blijft altijd aanwezig in je lichaam.

Pagina laatst aangepast op 17-07-2019

Eindredactie: Redactie Gezondheidsplein

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren