Meningokokkeninfectie

Wat is een meningokokkeninfectie?

De uitbraak van infecties met de meningokokkenbacterie zorgt regelmatig voor veel onrust. Wat gebeurt er nu precies bij een infectie met deze bacterie? De meningokok hoeft niet schadelijk te zijn. Ongeveer tien tot 20 procent van de mensen draagt de bacterie op enig moment bij zich. Lang niet iedereen heeft daar last van.

De meningokokbacterie zit in het neus- of keelholte. Soms dringt de bacterie om onduidelijke redenen ineens door het slijmvlies heen en komt verder in het lichaam terecht. Daar vermenigvuldigen meningokokken zich razendsnel en scheiden ze bovendien giftige stoffen af. In korte tijd kan zo veel schade in het lichaam worden aangericht. Mensen in Nederland worden vooral ziek van de meningokokken B, C, W en Y.

Infecties met de meningokokkenbacterie kunnen epidemische vormen aannemen: in korte tijd worden dan meerdere mensen in het zelfde gebied ziek. De infectie komt vooral voor bij kinderen van 0 tot 2 jaar en bij tieners/jongvolwassenen. Kleine kinderen zijn nog bezig met het opbouwen van hun weerstand en zijn daardoor extra gevoelig. Pubers hebben meer risico door hun levensstijl: ze beginnen te experimenteren met seks en ze zijn vaak (dicht) bij elkaar, bijvoorbeeld in de disco. De bacterie heeft zo de kans om van de ene persoon over te gaan naar de ander.

Twee ziektebeelden bij meningokokkeninfectie

Er kunnen twee ziektebeelden ontstaan: meningitis en/of sepsis. Meningitis is hersenvliesontsteking: de vliezen rond de hersenen raken geïnfecteerd met de bacterie. Een bekend verschijnsel hierbij is nekkramp. Sepsis is bloedvergiftiging: de meningokokken tasten de wand van de bloedvaten aan, waardoor die stukgaan. Dit wordt zichtbaar in de vorm van puntbloedinkjes: kleine rood-blauwe vlekjes op de huid.

Symptomen bij een meningokokkeninfectie

Het eerste verschijnsel van een meningokokkeninfectie is vaak een grieperig gevoel of verkoudheid. Verder voelt de patiënt zich wat hangerig en heeft misschien wat koorts.

Na de eerste verschijnselen van meningokokkeninfectie kan de ziekte snel verergeren met onder andere hoge koorts. Nekstijfheid is een bekend symptoom van hersenvliesontsteking. Een ander bekend symptoom zijn kleine onderhuidse bloedingen (puntbloedinkjes) die je niet kunt wegdrukken. Vaak worden de eerste vlekjes verward met bijvoorbeeld mazelen of waterpokken. De vlekjes kunnen echter binnen een paar uur over het hele lichaam zitten en steeds groter worden.

Het is heel belangrijk om bij een meningokokkeninfectie zo snel mogelijk naar het ziekenhuis te gaan, want de bacterie kan heel snel veel schade aanrichten.

Pagina laatst aangepast op 10-07-2019

Eindredactie: Redactie Gezondheidsplein

Deze informatie is gecontroleerd door:

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren