Website van het Jaar

Autisme (kernautisme, Kannersyndroom)

Wat is autisme?

In het kort:

  • Autisme komt bij ongeveer één procent van de Nederlanders voor.
  • Bij autisme werken de hersenen anders dan bij andere mensen. Daardoor heeft een autist over het algemeen problemen bij sociale interactie, communicatie, gedrag en spel.
  • Klassiek autisme is een autismespectrumstoornis (ASS).
  • De precieze oorzaak van autisme is niet bekend. Erfelijkheid kan een rol spelen bij het ontstaan van autisme.
  • Autisme is te herkennen aan veel verschillende symptomen. Enkele verschijnselen zijn: een beperkte woordenschat, veel staren en herhalende trekjes of bewegingen maken.
  • Autisme is niet te genezen. Voorbeelden van behandelingen bij autisme zijn medicatie en psychotherapeutische hulp.
  • Ken je iemand met autisme? Wees duidelijk in je communicatie en wees voorspelbaar.

Over autisme

Ongeveer één procent van de Nederlanders heeft autisme. Autisme is een ontwikkelingsstoornis die een neurobiologische oorzaak heeft. Hierdoor werken de hersenen bij autisme anders dan bij andere mensen. Autisme uit zich op verschillende wijzen, maar over het algemeen treden problemen op bij sociale interactie, communicatie, gedrag en spel. Volgens de officiële diagnose moeten de kenmerken van autisme vóór het derde levensjaar aanwezig zijn. Autisme is niet altijd even stabiel. Het gedrag kan veranderen en het autisme kan in ernst toenemen of juist afnemen. Autisme is niet te genezen. Niet alleen als kind, maar ook als volwassene kun je dus last hebben van autistische kenmerken. 

Klassiek autisme is één van de autismespectrumstoornissen (ASS). Andere autismespectrumstoornissen zijn onder andere:

Autisme wordt ook wel kernautisme of Kannersyndroom genoemd. 

Klassiek autisme moet niet verward worden met gedragsproblemen die veroorzaakt worden door bijvoorbeeld ADHD of ADD

Oorzaak van autisme

Autisme wordt veroorzaakt doordat de hersenen van mensen met een autismespectrumstoornis anders werken dan die van andere mensen. We spreken van een neurobiologische oorzaak.

De oorzaak van deze 'andere hersenen' bij klassiek autisme is niet precies bekend. Wel is bekend dat erfelijkheid van invloed kan zijn op het ontstaan van autisme. Hoe deze overerving precies plaats vindt en op welke genen de defecten of problemen liggen, is nog onduidelijk. Andere factoren die waarschijnlijk een rol spelen bij het ontstaan van autisme zijn: omstandigheden tijdens de zwangerschap (zoals gebruik van medicatie) of bevalling (zuurstofgebrek) en/of een hoge leeftijd van de ouders.

Wetenschappelijk onderzoek heeft aangetoond dat de hersenen van autisten anders werken dan de hersenen van gezonde mensen. Waarnemingen geven autisten niet één groot beeld, maar losse fragmenten die weinig verband lijken te hebben. Hoe deze verschillen in de hersenen precies ontstaan, is nog niet duidelijk. 

Symptomen van autisme

Als je autistisch bent, heb je vaak moeite met contact maken met anderen. Er zijn drie vlakken waarin je de kenmerken of symptomen van autisme kunt verdelen:

  • Sociaal gedrag.
  • Communicatie.
  • Gebrek aan verbeelding en flexibiliteit.

Sociaal gedrag:

  • Moeite hebben met het maken van oogcontact, maar ook veel staren.
  • Moeite met contact maken met andere mensen.
  • Afstand houden van andere mensen en het niet fijn vinden om aangeraakt te worden.
  • Weinig interesse in andere mensen tonen, je kunt je ook moeilijk in anderen inleven.

Communicatie:

  • Een beperkte woordenschat.
  • Vaak en lang over hetzelfde praten.
  • Zinnen of woorden steeds herhalen. 
  • Moeilijk uit je woorden komen.
  • Moeite hebben om anderen te begrijpen.
  • Een achterstand in de ontwikkeling van gesproken taal.

Gebrek aan verbeelding en flexibiliteit:

  • Zichzelf herhalende trekjes of bewegingen maken.
  • Moeite hebben met (plotselinge) veranderingen en hier weerstand tegen bieden.
  • Veel dingen herhalen.
  • Dwangmatig handelen en bijzondere rituelen.
  • Veel behoefte hebben aan regelmaat en structuur. 

Behalve deze symptomen kun je bij autisme last krijgen van:

  • Onhandige en stijve motoriek. 
  • Driftbuien.
  • Overgevoeligheid voor bepaalde geluiden, beelden of temperaturen.

Autisme is bij niemand hetzelfde, iedereen met een autistische stoornis heeft zijn eigen kenmerken en symptomen van autisme.

Bronnen: DSM-5, Nederlandse Vereniging voor Autisme, Nederlands Jeugdinstituut, Hersenstichting

Pagina laatst aangepast op 03-05-2019

Eindredactie: Redactie Gezondheidsplein

Deze informatie is gecontroleerd door:

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren