Wat is hersendood?

Hersendood is een toestand waarbij je hersenen helemaal niet meer in staat zijn te reageren op prikkels. Je hebt geen ademhaling meer, je kunt niet meer bewegen en je hebt geen primitieve reflexen meer. Dit betekent praktisch dat je hersenen dood zijn. Je lichaam kan echter nog wel blijven leven. Als je ondersteund wordt in je ademhaling en geholpen wordt bij eten en drinken kan je lichaam in principe blijven leven.

Oorzaken hersendood

Hersendood heeft dezelfde oorzaken als een coma. Het verschil is dat de hersenschade bij hersendood veel erger is. Niet alleen je hersenen, maar ook de hersenstam is dan beschadigd. Hierdoor heb je helemaal geen hersenactiviteit meer en reageer je niet meer op prikkels als pijn of licht.

Diagnose hersendood

De arts doet verschillende testen om diagnose hersendood te kunnen stellen. Deze testen proberen te achterhalen of je hersenstam al dan niet in tact is. Dit doen ze door te kijken of je reageert op prikkels. Normaal gesproken reguleert je hersenstam een aantal primitieve reflexen zoals het dichtdoen van je ogen als er iets tegenaan komt. Blijven dit soort reflexen uit, dan is de kans groot dat je hersendood bent. Om de diagnose met zekerheid te stellen, wordt er na het uitblijven van de reflexen nog een zogenaamde Electro-encephalogram (EEG) gemaakt. Dit is een onderzoek waarbij met behulp van elektroden op je hoofd de elektrische activiteit van je hersenen gemeten kan worden. Als je hersenactiviteit op een EEG afwezig is én je primitieve reflexen compleet afwezig zijn, dan betekent dit dat je hersendood bent.

Is herstel nog mogelijk?

Als je eenmaal hersendood bent, kun je niet meer herstellen. Je hersenen gaan niet ineens weer werken. Je lichaam kan alleen met behulp van apparatuur nog verder leven, al maak je dit zelf dus niet meer bewust mee. Of je vindt of iemand die hersendood is ook overleden is hangt deels van je opvatting af. Je hersenen zijn dood, je lichaam kan echter met behulp van machines en artsen nog verder leven. In zekere zin ben jij als persoon dus weg als je hersendood bent. Omdat je lichaam nog verder leeft kan je aan de andere kant beargumenteren dat op zijn minst een deel van jou nog verder leeft. Ook artsen denken hier vaak heel verschillend over. Wat betreft orgaandonatie wordt er bij hersendood vanuit gegaan dat je overleden bent. Omdat je lichaam nog wel werkt, zijn je organen nog erg geschikt voor orgaandonatie. In Nederland mag je zelf opgeven of je voor orgaandonatie in aanmerking wil komen als je hersendood bent.

Pagina laatst aangepast op 22-07-2019

Eindredactie: Redactie Gezondheidsplein

Deze informatie is gecontroleerd door:

Deze tekst is goedgekeurd door K. Vos, arts

 

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren