Website van het Jaar

Nachtmerries

Wat zijn nachtmerries?

Nachtmerries zijn angstaanjagende dromen waaruit je meestal wakker schrikt. Ze kunnen over verschillende onderwerpen gaan, zoals vallen, achtervolgd worden of het hebben van een monster onder je bed. Gemiddeld hebben een op de twaalf mensen regelmatig (vaker dan eens per maand) een nachtmerrie. Kinderen onder de 12 jaar hebben vaker nachtmerries dan volwassenen, maar dit wordt vaak vanzelf minder naarmate ze ouder worden. Het opnieuw meemaken van een recent trauma in je nachtmerrie zou kunnen helpen bij de traumaverwerking, maar als nachtmerries langere tijd blijven voorkomen hebben ze geen functie meer. Als je erg veel last hebt van nachtmerries, wordt het gezien als een parasomnie, een categorie binnen de slaapstoornissen.

Nachtmerrie betekenis

Van oudsher geven mensen betekenissen aan hun dromen, zo ook aan hun nachtmerries. Als je bijvoorbeeld een enge droom hebt over vallen, zou dat betekenen dat je binnenkort in een depressie zou kunnen raken. Er is echter geen wetenschappelijke verklaring voor de betekenis van je dromen of nachtmerries. Vaak is een nachtmerrie slechts een afspiegeling van datgene wat jou overdag – zowel bewust als onbewust – bezighoudt.

Verschil tussen nachtmerries en nachtangst

Naast nachtmerries kun je last hebben van nachtangst. Dit wordt ook wel pavor nocturnus of nachtterreur (night terrors in het Engels) genoemd. Nachtangst is niet hetzelfde als een nachtmerrie. Hoewel je bij nachtangst net als na een nachtmerrie wakker schrikt, gaat er bij nachtangst in principe geen angstaanjagende droom aan vooraf. Nachtangst lijkt nog het meest op een nachtelijke paniekaanval waaruit je zeer angstig wakker wordt. Het gaat vaak gepaard met schreeuwen en wild bewegen. Dit duurt enkele minuten, waarna je het je vaak niet kunt herinneren. Nachtangst verschilt dus wezenlijk van een nachtmerrie.

Oorzaken van nachtmerries

Nachtmerries kunnen verschillende oorzaken hebben. De meest bekende oorzaak is het meemaken van een traumatische ervaring, maar dit hoeft niet altijd de oorzaak van nachtmerries te zijn. Verschillende oorzaken van nachtmerries kunnen zijn:

  • Traumatische ervaringen
  • Negatieve emoties
  • Stress
  • Gebruik van drugs, alcohol of bepaalde medicijnen
  • Veranderde hormoonbalans, zoals tijdens de zwangerschap
  • Andere slaapstoornissen, zoals slaapapneu en slapeloosheid

Klachten door nachtmerries

Omdat nachtmerries angstaanjagende dromen zijn waaruit je ruw wakker schrikt, zijn ze niet goed voor je nachtrust. Mensen die vaak last hebben van nachtmerries slapen daardoor slechter of worden zelfs bang om te gaan slapen. Hierdoor zijn zij overdag vaak moe, wat weer kan leiden tot prikkelbaarheid en concentratieproblemen. Ook hebben mensen met nachtmerries vaker last van angstklachten en stress.

Pagina laatst aangepast op 12-06-2019

Eindredactie: Alieke de Greeuw

Deze informatie is gecontroleerd door:

S. Kruisdijk, psycholoog
S. Kruisdijk
Psycholoog

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren