Winterdepressie (Sub-Seasonal Syndromal Affective Disorder)

Wat is een winterdepressie?

Wanneer de zon schijnt, zijn veel mensen vrolijker en vriendelijker dan wanneer het regent. Zodra in september of oktober de herfststormen beginnen, gaan veel mensen zich neerslachtiger voelen en kunnen zelfs depressies krijgen. Meestal is het geen echte depressie, maar een lichte vorm ervan. Dat wordt ook wel aangeduid met de termen ‘winterblues’ of een ‘winterdipje’. Sommige mensen ervaren echter dusdanig zware klachten, dat zij wel last hebben van een heuse 'winterdepressie'.

In het Engels wordt de term ‘SAD’ gebruikt, dat staat voor ‘Seasonal Affective Disorder’. Jaarlijks hebben honderdduizenden mensen last van een winterdepressie. Vrouwen voelen zich vaker depressief dan mannen.

Oorzaken van een winterdepressie

De oorzaken van een winterdepressie zijn nog niet geheel bekend. Wel hebben onderzoekers vastgesteld dat de hoeveelheid daglicht van invloed is op de ‘melatoninespiegel’. Melatonine is een hormoon dat 's avonds wordt aangemaakt en ervoor zorgt dat je slaperig wordt. Melatonine zorgt dus voor een gezond dag- en nachtritme (biologische klok). In de winter, wanneer er weinig daglicht is, kan de concentratie melatonine ook overdag hoog zijn. Hierdoor voelen mensen met een winterdepressie zich ook overdag erg moe. 

Ervaringen of ontwikkelingen in de jeugd, spanningen en andere problemen kunnen ook een rol spelen bij het ontstaan van depressiviteit in de winter. Het is vooral belangrijk om te weten wanneer de depressies optreden en hoe je ermee om kunt gaan.

Symptomen van een winterdepressie

De klachten van een winterdepressie beginnen vaak als je in de twintig bent, maar ook kinderen kunnen er last van hebben. Als je een winterdepressie hebt, kun je last hebben van de volgende psychische symptomen in de wintermaanden:

  • Langdurige somberheid.
  • Prikkelbaarheid.
  • Verwardheid.
  • Nerveusheid.
  • Lusteloosheid.
  • Vermoeidheid
  • Huilerigheid. 
  • Slechte concentratie. 
  • Overspannen gevoelens.
  • Geen zin in sociale contacten. 
  • Behoefte aan calorierijk eten. 
  • Veel zelfkritiek en weinig gevoel voor eigenwaarde. 

Wanneer je last hebt van een winterdepressie kun je ook lichamelijk symptomen ervaren, zoals:

Vaak verdwijnen de klachten van een winterdepressie weer in het voorjaar.

Laatst bijgewerkt op 5 december 2011

Pagina laatst aangepast op 24-04-2019

Eindredactie: Redactie Gezondheidsplein

Deze informatie is gecontroleerd door: H. Vrij-Mazee, arts

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren