Nachtangst (Pavor nocturnus, nachtterreur)

Wat is nachtangst?

Bij nachtangst schrik je ’s nachts wakker met een zeer angstig gevoel. Een aanval van nachtangst gaat gepaard met schreeuwen, wild bewegen, een hoge hartslag en wijdgeopende ogen. Dit duurt enkele minuten, waarna je het je vaak niet kunt herinneren. Nachtangst is een parasomnie en wordt ook wel pavor nocturnus of nachtterreur (night terrors in het Engels) genoemd.

Verschil tussen nachtangst (pavor nocturnus) en nachtmerries

Hoewel je bij nachtangst net als na een nachtmerrie wakker schrikt, zijn ze niet hetzelfde. Bij pavor nocturnus gaat er namelijk in principe juist geen nachtmerrie aan vooraf. Nachtangst valt daarom het best te vergelijken met een nachtelijke paniekaanval waaruit je angstig wakker wordt.

Nachtangst bij kinderen

Nachtangst komt vooral voor bij kinderen. Hoewel het eruitziet alsof je kind doodsbang is, hoef je je geen zorgen te maken. Ze kunnen zich meestal niks van een aanval herinneren en groeien er vanzelf overheen.

Oorzaken van nachtangst (pavor nocturnus)

Het is niet geheel duidelijk waardoor nachtangst veroorzaakt wordt. Wel denken onderzoekers dat het deels erfelijk is, aangezien het vaker voorkomt binnen bepaalde families. Ook blijkt dat mensen met pavor nocturnus vaak slaapwandelen (of slaapwandelende familieleden hebben) en grotere kans hebben op migraine vanaf de puberteit. Ook hebben volwassenen met nachtangst soms andere psychische problemen, zoals PTSS, een angststoornis of schizofrenie.

Enkele mogelijke factoren die zouden kunnen bijdragen aan het krijgen van een nachtangstaanval zijn:

  • Een onregelmatig slaappatroon
  • Een onbekende of onrustige slaapplek
  • Koorts
  • Bepaalde medicatie, zoals stimulerende of kalmeringsmiddelen
  • Alcoholgebruik
  • Een volle blaas
  • Stress
  • Obstructieve slaapstoornissen, zoals slaapapneu

Pagina laatst aangepast op 05-11-2019

Auteur: BSc. Alieke de Greeuw

Deze informatie is gecontroleerd door: Sophie Kruisdijk, psycholoog

Gerelateerd
Cookies

Gezondheidsplein

Cookies op gezondheidsplein.nl

Om gezondheidsplein.nl voor jou nog makkelijker en persoonlijker te maken, gebruikt Gezondheidsplein cookies (en daarmee vergelijkbare technieken). 

Met deze cookies kunnen wij en derde partijen informatie over jou verzamelen en jouw internetgedrag binnen, en mogelijk ook buiten, onze website volgen. Met deze informatie passen wij en derde partijen de website, onze communicatie en advertenties aan op jouw interesses en profiel. Daarnaast kan je door deze cookies informatie delen via social media.

Als je op "Accepteer" klikt, dan geef je Gezondheidsplein toestemming om cookies voor social media en gepersonaliseerde advertenties te plaatsen. Lees hier meer over in ons privacybeleid en cookiebeleid

Via "Cookie Instellingen" kan je zelf ook instellen welke cookies worden geplaatst. Je kan je keuze altijd wijzigen of intrekken op ons cookiebeleid.


Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren