Nachtangst (Pavor nocturnus, nachtterreur)

Wat is nachtangst?

Bij nachtangst schrik je ’s nachts wakker met een zeer angstig gevoel. Een aanval van nachtangst gaat gepaard met schreeuwen, wild bewegen, een hoge hartslag en wijdgeopende ogen. Dit duurt enkele minuten, waarna je het je vaak niet kunt herinneren. Nachtangst is een parasomnie en wordt ook wel pavor nocturnus of nachtterreur (night terrors in het Engels) genoemd.

Verschil tussen nachtangst (pavor nocturnus) en nachtmerries

Hoewel je bij nachtangst net als na een nachtmerrie wakker schrikt, zijn ze niet hetzelfde. Bij pavor nocturnus gaat er namelijk in principe juist geen nachtmerrie aan vooraf. Nachtangst valt daarom het best te vergelijken met een nachtelijke paniekaanval waaruit je angstig wakker wordt.

Nachtangst bij kinderen

Nachtangst komt vooral voor bij kinderen. Hoewel het eruitziet alsof je kind doodsbang is, hoef je je geen zorgen te maken. Ze kunnen zich meestal niks van een aanval herinneren en groeien er vanzelf overheen.

Oorzaken van nachtangst (pavor nocturnus)

Het is niet geheel duidelijk waardoor nachtangst veroorzaakt wordt. Wel denken onderzoekers dat het deels erfelijk is, aangezien het vaker voorkomt binnen bepaalde families. Ook blijkt dat mensen met pavor nocturnus vaak slaapwandelen (of slaapwandelende familieleden hebben) en grotere kans hebben op migraine vanaf de puberteit. Ook hebben volwassenen met nachtangst soms andere psychische problemen, zoals PTSS, een angststoornis of schizofrenie.

Enkele mogelijke factoren die zouden kunnen bijdragen aan het krijgen van een nachtangstaanval zijn:

  • Een onregelmatig slaappatroon
  • Een onbekende of onrustige slaapplek
  • Koorts
  • Bepaalde medicatie, zoals stimulerende of kalmeringsmiddelen
  • Alcoholgebruik
  • Een volle blaas
  • Stress
  • Obstructieve slaapstoornissen, zoals slaapapneu

Pagina laatst aangepast op 05-11-2019

Eindredactie: Alieke de Greeuw

Deze informatie is gecontroleerd door: Sophie Kruisdijk, psycholoog

Gerelateerd

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren