Zoeken

Wat is het effect van alcohol op het lichaam?

Je kent het vast wel: als je een paar glazen alcohol op hebt, word je beetje rozig, een licht gevoel in je hoofd. Je voelt je ontspannen en gedraagt je iets losser dan normaal. Gesprekken aanknopen met vreemden verloopt opeens een stuk soepeler en plots blijk je ook een ware koningin op de dansvloer. Tot zover de voordelen van alcohol. Er wordt namelijk steeds meer bekend over de schadelijk effecten van alcohol op je lichaam. En die zijn niet mis. 

Effect van alcohol op organen

Alcohol kan op lange termijn effect hebben op de volgende organen:

Effect van alcohol op hersenen

Hier is het effect vrijwel direct merkbaar, ongeveer 10 minuten nadat je de eerste alcoholische versnapering op hebt. Je kan er vrolijker en losser door worden, maar soms kun je ook een slechte dronk hebben. Het tegenovergestelde is dan zichtbaar: je wordt agressief, onaardig en soms zelfs angstig en somber.

Als je langere tijd te veel alcohol drinkt, kan dit ook langetermijngevolgen hebben, zoals een hersenbeschadiging. Een bekend voorbeeld hiervan is het Korsakov Syndroom. Bij dit type hersenbeschadiging treden geheugenproblemen en vaak verwaarlozing van het uiterlijk op. Dit laatste komt door het zogeheten decorumverlies, oftewel verlies in dagelijkse (uiterlijke) verzorging. De hersenschade bij het Korsakov Syndroom is blijvend en progressief.

Ook mindere heftige vormen van een hersenbeschadiging kunnen optreden.

Alcoholvergiftiging

Je staat er misschien niet bij stil, maar een kater is ook een vorm van alcoholvergiftiging. Bewusteloosheid of coma zijn de ergere varianten. Onder jongeren is comazuipen een steeds groter wordend probleem. Verreweg de meeste comazuipers die in het ziekenhuis belanden zijn onder de 24 jaar.

Hoe snel en alcoholvergiftiging kan ontstaan, is afhankelijk van:

  • Gewicht.
  • Ervaring met drank
  • Geslacht.
  • Hersenvolume.

Omdat jongeren minder wegen, weinig ervaring met alcohol hebben en nog niet volgroeid zijn, zitten zij sneller in de gevarenzone dan volwassenen. Het gemiddelde alcoholpromillage waarmee kinderen in het ziekenhuis werden opgenomen, was 1,8. Bij volwassenen leidt een alcoholpromillage van 3 tot 4 promille tot een vergiftiging en in sommige zelfs nog eerder.

Een ernstige alcoholvergiftiging is op het moment zelf zeer gevaarlijk: de alcohol kan je zenuwstelsel verdoven en daardoor kan je ademhaling stokken. Dit is dodelijk. Ook als je een alcoholvergiftiging  overleeft en weer volledig bij bewustzijn bent, kun je voor een langere periode last houden van de volgende klachten:

  • Geheugenproblemen.
  • Concentratieproblemen.
  • Vermoeidheid.
  • Verwardheid.

Effect van alcohol op lever

Je lever is hét zuiveringsfilter van je lichaam. Het maakt schadelijke stoffen onklaar en voert deze vervolgens via de urine af. Zo ook alcohol. Maar door overmatig alcoholgebruik kan de afbraakfunctie van de je lever verstoord raken. Dit kan het zelfs zo erg zijn, dat je lever niet meer werkt en een levertransplantatie nodig is.

Andere langtermijneffecten kunnen zijn:

Als je stopt met drinken, stopt de leververvetting vanzelf en zullen automatisch ook de klachten afnemen.

  • Levercirrose. Een ziekte met een levensbedreigend karakter. Vrij vertaald betekent levercirrose ‘verschrompeling van de lever’. Door het overmatig alcoholgebruik sterven gezonde levercellen. Op die plekken ontstaat vervolgens littekenweefsel. Dit weefsel verschrompelt, waardoor je lever steeds minder goed kan werken en op den duur helemaal niet meer functioneert.

Effect van alcohol op de maag

Een nachtje flink doorhalen met flink wat biertjes of wijntjes kan zomaar hangend boven de wc-pot eindigen. Je maag is niet gewend aan alcohol en als je dan opeens een sloot alcohol in je maag hebt, kan je maagvlies geprikkeld raken. Zelfs zodanig dat je misselijk wordt en moet overgeven om alle ellende kwijt te raken.

Bij overmatig alcoholgebruik zal je maag ‘gewend’ raken aan alcohol, maar ligt een veel groter gevaar op de loer. Er kan namelijk een gaatje in het beschermende maagslijmvlies ontstaan. En daardoor kunnen weer vervelende aandoeningen ontstaan, waar je lang last van kunt hebben, zoals een maagvliesontsteking of een maagzweer.

Effect van alcohol op hart- en bloedvaten

Vaak wordt het als excuus aangegrepen om een fles wijn op te trekken. Recent onderzoek toont namelijk aan dat één à twee glaasjes alcohol per dag een beschermend effect kan hebben op hart- en bloedvaten. Maar veel mensen vergeten dat dit gunstige effect alleen geldt voor gezonde mannen en vrouwen boven de 40 jaar. Een veel betere manier om hart- en vaatziekten te voorkomen is regelmatig bewegen, gezond en gevarieerd eten en niet roken.

Net als op andere organen heeft veelvuldig, overmatig alcoholgebruik ook een negatief langetermijneffect op het hart. Je kunt last krijgen van een hoge bloeddruk, hartritmestoornissen of hersenbloedingen.

Alcohol verhoogt kans op kanker

Dat een te veel aan alcohol puur vergif voor je lichaam is, blijkt wel uit het feit dat het de kans op vele kankersoorten verhoogt. Zware drinkers hebben verhoogde kans op lever- en dikkedarmkanker. Vrouwen die alcohol drinken hebben een verhoogd risico op het krijgen van borstkanker. De kans hierop wordt mogelijk al verhoogd als een vrouw één drankje per dag drinkt. Tot slot, bij  drie glazen alcohol per dag of meer heb je verhoogd risico op:

De kans op deze vormen van kanker extra groot als je zowel drinkt als rookt.  

Dit dossier is goedgekeurd door het Trimbos Instituut. Lees ook op hun site: www.alcoholinfo.nl meer over een alcoholverslaving. 

Delen
Video van de week

Vermindert de seksuele opwinding na de overgang?

Bekijk de video