Zoeken

Geelzucht

(Icterus)

Wat is geelzucht?

Geelzucht (icterus) is geen aandoening op zich, maar een verschijnsel van verschillende aandoeningen van de lever en galblaas. Geelzucht ontstaat door een te hoog gehalte van de stof bilirubine in je bloed. Bilirubine is een afvalstof die ontstaat bij de afbraak van een eiwit uit je rode bloedcellen. Het heeft een intens gele kleur, waardoor je bij een verhoogde concentratie van dit stofje in je bloed letterlijk geel gaat zien.

Oorzaak van geelzucht

Normaal gesproken wordt de stof bilirubine verwerkt door de lever en komt het terecht in de galvloeistof. Vervolgens wordt het via je ontlasting je lichaam uitgewerkt. Door verschillende oorzaken kan dit proces verstoord raken. De meest voorkomende oorzaken zijn:

  • Verhoogde afbraak van rode bloedcellen. Dit is bijvoorbeeld het geval bij een hevige bloeding. De lever kan het aanbod van bilirubine dan niet meer aan en daardoor blijft er teveel bilirubine in het bloed aanwezig.
  • Stoornissen in het functioneren van de lever. Verschillende aandoeningen kunnen leiden tot een verstoring van de leverfunctie. Voorbeelden van aandoeningen zijn: levercirrose, overmatig alcoholgebruik en stofwisselingsstoornissen. De bilirubine kan dan niet op de juiste manier worden verwerkt en uitgescheiden, waardoor er een verhoogde concentratie van de stof in je bloed achterblijft.
  • Blokkade in de afvoer van de galvloeistof. Als de galwegen worden afgesloten door bijvoorbeeld galstenen, tumoren of ontstekingen, kan de galvloeistof die in de lever wordt gevormd niet meer worden afgevoerd. Hierdoor wordt er druk opgebouwd en komt de bilirubine opnieuw in je bloed terecht.

Er zijn ook nog een aantal specifieke situaties waarbij geelzucht kan ontstaan:

  • Ziekte van Weil.
  • Toxoplasmose.
  • Bijwerking van bepaalde medicijnen.
  • Bij pasgeboren baby’s.
    Bij bijna 80 procent van alle baby's heeft de huid tussen de 3e en 5e dag na de geboorte een gelige kleur. Meestal verdwijnt deze vorm van geelzucht binnen een week of twee vanzelf weer. Als verwacht wordt dat de geelzucht bij de baby nog sterk zal toenemen, kan lichttherapie worden toegepast. Het kind wordt dan gedurende enkel dagen onder witte en blauwe TL-buizen gelegd. De overtollige hoeveelheid bilirubine wordt dan afgebroken.

Symptomen van geelzucht

Bij geelzucht kunnen de volgende symptomen optreden:

  • Gelige verkleuring van je slijmvliezen (oogwittandvlees);
  • Gelige verkleuring van je huid;
  • Donkerbruin gekleurde urine;
  • Bleke ontlasting.

Deze tekst is goedgekeurd door H. Vrij-Mazee, arts

Volgende paginaBehandeling

Delen
Wist je dat?

Huiduitslag op been van kindDe huid van een pasgeboren baby kwetsbaarder is dan die van een volwassene? Dit komt doordat de talgkliertjes in de huid te weinig tal produceren om de tere babyhuid te hydrateren. Hierdoor kan de babyhuid gemakkelijk uitdrogen. De verwachting is dat op termijn één op de twee baby’s te maken krijgt met geïrriteerde plekjes op zijn of haar huid. Tips hoe je een babyhuid goed verzorgt? Lees dan het dossier Huidproblemen bij baby’s. 

Wist je dat?

Je dagelijks ruim honderd hoofdharen kwijtraakt? Er zijn periodes waarin dit aantal veel groter kan zijn. Net als dieren lijk je dan in de rui te zijn. Dit is zelden een teken dat je kaal wordt, maar meestal is het een teken dat je haren ververst worden met nieuwe haren. In zes jaar is je totale haarbos volledig vernieuwd. Ga voor meer informatie over haarverlies naar het 'dossier Haarproblemen' >>

Meld je aan voor de nieuwsbrief

Met het laatste nieuws en gezonde tips

Gezondheidsplein Nieuwsbrief

Bekijk hier een voorbeeld

Video van de week

Afsluiting linker hartoor bij boezemfibrilleren

Bekijk de video

Specials & Dossiers