Autisme bij vrouwen

Autisme komt minder vaak voor bij vrouwen dan bij mannen. Ongeveer 85 procent van alle mensen met een autistische stoornis is man, maar 15 procent is vrouw. Over autisme bij vrouwen is ook minder bekend dan over autistische stoornissen bij mannen. Toch zijn er in Nederland zo’n twintig- tot dertigduizend vrouwen met een vorm van autisme. 

Kenmerkend voor vrouwen met autisme is dat zij doorgaans meer klachten als angst en somberheid ervaren dan mannen met autisme. Vrouwen krijgen meestal op jongere leeftijd al psychische hulp dan mannen. Wel hebben ze vaak voordat ze de diagnose autisme kregen, eerst een foute diagnose gehad. Autisme is bij het vrouwelijk geslacht blijkbaar moeilijker te herkennen dan bij het mannelijk geslacht.

Hoe komt het nou dat vrouwen meer last hebben van hun autisme en hoe komt het dat autisme bij hen moeilijker te herkennen is? 

Vrouwen meer last van autisme dan mannen

Hoe komt het nou dat vrouwen vaker dan mannen klachten hebben door hun autistische stoornis? Psycholoog Ank Goosen en klinisch psycholoog Annelies Spek zeggen in het tijdschrift van de Nederlandse Vereniging voor Autisme; ‘Engagement met Autisme’, dat we hierbij moeten kijken naar hoe we in de maatschappij denken over mannen en vrouwen. Waar jongens op jonge leeftijd vaak samen dingen ‘doen’, bijvoorbeeld bouwen, doen meisjes meer fantasierijke dingen, zoals met poppen spelen. Omdat inlevingsvermogen, moeite met kletsen en een gebrek aan fantasie kenmerken zijn van autisme, zijn dit soort tijdsbestedingen voor meisjes met autisme moeilijk.

Volwassen vrouwen houden zich vaak ook bezig met dingen die voor autistische mensen moeilijk zijn. Vrouwen zijn vaak druk met het bespreken van vriendschappen en emoties, terwijl mannen met hun vrienden vaker samen hobby’s delen.  

Ook in het gezin lopen vrouwen met autisme tegen problemen aan. Vrouwen nemen in onze maatschappij vaak zorgtaken op zich en mannen houden zich meer bezig met regeltaken. Zorgtaken behoeven vaak veel inlevingsvermogen, communicatie en planning. Neem bijvoorbeeld het koken van een maaltijd: eerst moet je een keuze maken over wat je gaat eten. Vervolgens moet je nadenken over hoe laat het eten op tafel moet staan en prioriteiten stellen over wat je eerst maakt, zodat alles op hetzelfde moment klaar is. En tussendoor word je misschien ook nog gestoord door iemand die aanbelt of door je kinderen. Vrouwen met autisme kunnen hierdoor overprikkeld raken of het overzicht verliezen. Bovendien krijgen ze vaak een minderwaardigheidsgevoel, omdat ze niet aan de verwachtingen voldoen van hoe de maatschappij tegen vrouwen aankijkt.

Niet altijd juiste diagnose

Autisme wordt bij vrouwen niet altijd direct opgemerkt. Regelmatig wordt eerst een verkeerde diagnose gesteld. Enerzijds kan dat komen omdat vrouwen vaak met klachten als angst en somberheid naar de arts gaan. Dan wordt soms de diagnose angststoornis of depressie gesteld, terwijl de oorzaak van de klachten eigenlijk autisme is. Ook doordat vrouwen vaak erg hun best doen om sociale vaardigheden aan te leren wordt autisme minder snel opgemerkt. Vaak hebben ze geleerd te compenseren. Ze hebben sociaal gedrag aangeleerd of doen het na, waardoor het minder opvalt dat dit niet hun natuurlijke gedrag of houding is.

Behandeling van autisme bij vrouwen

Wanneer de verkeerde diagnose wordt gesteld, is de behandeling vaak niet passend. Het is voor vrouwen met autisme belangrijk dat wordt besproken dat zij niet zelf schuldig zijn voor hun sociale onvermogen. Ze moeten zich ervan bewust worden dat ze niet nóg beter hun best hoeven te doen om ‘normaal’ te zijn. Bovendien is het goed om te laten zien waar ze wel goed in zijn. Vrouwen met autisme zijn vaak creatief, goed in analytisch denken en redeneren. Ook lotgenotencontact blijkt goed te zijn voor vrouwen met autisme.

Bron: Engagement met autisme - Nederlandse Vereniging voor Autisme

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren