Wat is het verschil tussen een hartinfarct bij vrouwen en mannen?

Een belangrijke reden waarom een hartinfarct bij vrouwen lastiger wordt herkend dan bij mannen, is omdat het klachtenpatroon en de onderliggende oorzaak net iets anders is. Veel artsen zijn hier niet volledig van op de hoogte. De gangbare technieken om een hartinfarct op te sporen, zoals een elektrocardiogram (ECG) en bloedonderzoek, laten bij vrouwen met een hartinfarct vaak minder afwijkingen zien dan bij mannen. 

Verschillen in atherosclerose bij mannen en vrouwen

Atherosclerose, of aderverkalking, is de ophoping van vet in de bloedvaten. Het is de belangrijkste oorzaak van een hartinfarct. Dat komt doordat de vetophoping de doorgang van het bloed in de kransslagaders (de bloedvaten die het hart van zuurstof en voedingsstoffen voorzien) kan blokkeren.

Er bestaan duidelijke verschillen tussen mannen en vrouwen als het om atherosclerose gaat, vooral ook in de verschillende levensfasen. Bij mannen hoopt het vet zich bijvoorbeeld meestal allemaal op één grote hoop op. Er ontstaat dan dus op één specifieke plek een vernauwing of blokkade. Bij vrouwen kan de vetophoping veel meer verspreid langs de wand van het bloedvat aanwezig zijn . Er is dan niet sprake van één grote hoop vet, maar van kleine beetjes over de gehele lengte van het bloedvat. In de grote bloedvaten hoeft dit niet voor problemen te zorgen. Echter, in de kleinere bloedvaatjes kan dit wel problemen geven, omdat die vaatjes makkelijker afgesloten kunnen raken. Daarnaast hebben vrouwen op middelbare leeftijd vaak pijn op de borst door spasmes in de kleine haarvaatjes van de kransslagaderen. Dit wordt het microvasculair syndroom genoemd. Dit is met de gangbare beeldvormende technieken in de cardiologie niet gemakkelijk zichtbaar te maken, waardoor er ten onrechte nog wel eens wordt gedacht dat er ‘niets aan de hand’ is. 

Atherosclerose en hartinfarct opsporen bij mannen en vrouwen

De meest gangbare invasieve methode om een vernauwing in een bloedvat op te sporen, is met behulp van angiografie. Hierbij wordt er contrastvloeistof in de bloedvaten gespoten en vervolgens kun je de bloedvaten met een röntgenapparaat zichtbaar maken. Het nadeel van deze methode is dat je wel goed vernauwingen kunt zien in grote bloedvaten (zoals bij mannen vaker het geval is), maar dat vernauwingen in kleinere bloedvaatjes en microvasculair syndroom (zoals bij vrouwen eerder het geval kan zijn) niet of nauwelijks op te sporen zijn. Bij een hartinfarct hebben vooral jonge vrouwen vaak weinig zichtbare afwijkingen bij angiografie.

Met een speciale vorm van CT-scan, genaamd multislice CT-scan, kan de hoeveelheid kalk in de bloedvaten op een niet-invasieve manier zichtbaar gemaakt worden. Vrouwen hebben echter in alle leeftijdsfasen minder kalkneerslag in de bloedvaten dan mannen.

Pagina laatst aangepast op 29-07-2019

Eindredactie: Redactie Gezondheidsplein

Deze informatie is gecontroleerd door:

Dit dossier is goedgekeurd door: A. Maas, MD PhD, hoogleraar cardiologie voor vrouwen

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren