Website van het Jaar

Ouderen onderschatten impact slecht gehoor

Maar liefst eenderde van de ouderen die een hoortoestel zou moeten gebruiken, draagt er daadwerkelijk één. Vanuit een samenwerkingsverband tussen de Unie KBO en de NVVS is de campagne 'Wat zegt u?' gestart, om goede voorlichting over slechthorendheid te geven aan ouderen. En dat is nodig.

Goed horen is van levensbelang. Bedenk maar eens hoe gevaarlijk het is om met een verminderd gehoor aan het verkeer deel te nemen. En als je niet meer aan het verkeer durft deel te nemen, blijf je vaker thuis. Slechthorendheid heeft dus ook maatschappelijke gevolgen. Mensen kunnen in een isolement terechtkomen, doordat ze de deur niet meer uit gaan, gesprekken moeilijk kunnen volgen en daardoor feestjes of restaurants met achtergrondmuziek gaan vermijden.

Liever geen hoortoestel

Een kwart van de mensen boven de 60 en meer dan de helft van de ouderen boven de 75 jaar heeft last van gehoorverlies. Door de vergrijzing zal het aantal mensen met ouderdomsslechthorendheid in de toekomst fors gaan toenemen. Vreemd genoeg hebben ouderen vaak weinig kennis over de mogelijkheden van een hoortoestel, over de aanschaf en de vergoeding. Anderen vinden het dragen van een hoortoestel niet nodig of ze willen niet toegeven dat ze slechter horen. Ook zijn er veel mensen die het onprettig vinden dat een hoortoestel te zien is. Tegenwoordig zijn hoortoestellen overigens klein en vallen nauwelijks meer op.

Hoe ontstaat ouderdomsslechthorendheid?

Ouderdomsslechthorendheid (presbyacusis) is een normaal verouderingsverschijnsel. Hoewel veel mensen er vanaf hun vijftigste iets van beginnen te merken en er op hun zestigste of zeventigste pas echt last van krijgen, neemt het gehoor al vanaf je dertigste levensjaar af. Vaak heeft de omgeving eerder in de gaten dat je gehoor achteruit gaat dan jijzelf, bijvoorbeeld doordat je het volume van de televisie op maximaal zet of doordat je niet verstaat wat iemand zegt. Kenmerkend voor slechthorendheid is, dat gesprekken in een groter gezelschap steeds lastiger te volgen zijn.

Schreeuwen helpt niet

Ouderdomsslechthorendheid is een vorm van perceptief hoorverlies en wordt veroorzaakt door een stoornis van het binnenoor en/of de gehoorzenuw. Dit betekent dat geluidstrillingen nog wel worden opgevangen, maar dat de signalen door de gehoorzenuw niet meer correct worden verwerkt en getransporteerd. Een aantasting van het binnenoor zorgt niet alleen voor verzwakking van geluiden, maar ook voor vervorming ervan. Bepaalde geluiden worden zachter waargenomen, andere geluiden zijn juist weer scherp en luid. Om deze reden moet je nooit tegen slechthorenden schreeuwen. Langzamer spreken en beter articuleren werkt wel.

Typische kenmerken van ouderdomsslechthorendheid

Het volgen van een gesprek wordt steeds lastiger, met name in een rumoerige omgeving. Je hoort weliswaar dat er gepraat wordt, maar je kunt niet verstaan wat je gesprekspartner zegt.

  • Het kost moeite om mensen, die zich achter je of in een andere ruimte bevinden, te verstaan.
  • Het volume van radio en televisie wordt steeds harder gezet
  • Je vraagt regelmatig te herhalen wat andere mensen zeggen
  • Het wordt steeds moeilijker om in een openbare gelegenheid, zoals een theater of een bioscoop, goed te horen
  • Telefoneren wordt steeds lastiger
  • Je mist vaak de deurbel of de telefoon
  • Zachte geluiden zijn moeilijk te horen, maar harde geluiden zijn juist heel hinderlijk
  • Het wordt steeds moeilijker om de richting waar een geluid vandaan komt te bepalen
  • Sommige mensen krijgen last van oorsuizen of piepen
  • Geluiden worden vervormd waargenomen: sommige geluiden worden bijvoorbeeld steeds doffer en andere juist weer scherp

Veel mensen realiseren zich pas relatief laat, dat slechthorendheid eenvoudig verholpen kan worden. Een late ontdekking kan problemen opleveren, want hoe langer een hoortoestel wordt uitgesteld, des te lastiger wordt het om je erop aan te passen.

Wanneer je vermoedt dat je gehoor achteruit gaat, is het verstandig om eens bij de huisarts langs te gaan. De huisarts kan je doorverwijzen naar een Keel- Neus- en Oorarts of naar de audicien. Ook als je 55-plusser bent en je hebt nog geen signalen van gehoorverlies, dan is het zinvol om een keer vrijblijvend een gehoortest te laten doen.

Auteur: Ine Mulder

Bronnen: de Unie van Katholieke Bonden van Ouderen (Unie KBO), de Nederlandse Vereniging voor Slechthorenden (NVVS), gezondheid.be

Cookies

Gezondheidsplein

Cookies op gezondheidsplein.nl

Om gezondheidsplein.nl voor jou nog makkelijker en persoonlijker te maken, gebruikt Gezondheidsplein cookies (en daarmee vergelijkbare technieken). 

Met deze cookies kunnen wij en derde partijen informatie over jou verzamelen en jouw internetgedrag binnen, en mogelijk ook buiten, onze website volgen. Met deze informatie passen wij en derde partijen de website, onze communicatie en advertenties aan op jouw interesses en profiel. Daarnaast kan je door deze cookies informatie delen via social media.

Als je op "Accepteer" klikt, dan geef je Gezondheidsplein toestemming om cookies voor social media en gepersonaliseerde advertenties te plaatsen. Lees hier meer over in ons privacybeleid en cookiebeleid

Via "Cookie Instellingen" kan je zelf ook instellen welke cookies worden geplaatst. Je kan je keuze altijd wijzigen of intrekken op ons cookiebeleid.


Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren