Website van het Jaar

Kaalheid

Wat is kaalheid?

Kaalheid ontstaat als gevolg van meer haaruitval dan aanmaak van nieuwe haren. Haaruitval is een natuurlijk proces. Bij gezonde mensen kan elke haar drie tot vijf jaar in de hoofdhuid blijven zitten. In deze periode vindt haargroei plaats. Na deze tijd valt de haar uit en blijft het haarzakje ongeveer drie maanden zonder haar (rustfase). Dan komt er een nieuwe haar uit het haarzakje en herhaalt zich de cyclus van drie tot vijf jaar.

Je hebt 100.000 tot 150.000 haarzakjes op je hoofd. Het is normaal dat er ongeveer 50 tot 100 haren per dag uitvallen. Pas als het er veel meer zijn, spreek je van overmatige haaruitval. Als haren overmatig uitvallen en niet worden vervangen door nieuw haar, word je kaal (alopecia).

Kaalheid bij vrouwen en mannen 

Elk haarzakje kan ongeveer 20 haren voortbrengen waarna het afsterft. Omdat elke haar drie tot vijf jaar in het haarzakje blijft, zou je dus pas na 60 tot 100 jaar kaal kunnen worden. Dat vele mannen (en soms ook vrouwen) al op jeugdige leeftijd last krijgen van kaalheid heeft te maken met de gevoeligheid van bepaalde haarzakjes voor het hormoon dihydrotestosteron (DHT). Dit hormoon verhindert een goede doorbloeding van het haarzakje waardoor de groeifase van de haar verkort wordt van drie à vijf jaar tot soms slechts enkele maanden.

Stel dat je haar niet in vier jaar, maar al in één jaar uitgegroeid is, dan kun je dus op je 20e jaar al alle 20 haarcycli hebben doorlopen en kaal worden. Ongeveer 70% van de mannen en 40% van de vrouwen krijgt ooit te maken met een vorm van kaalheid, variërend van een lichte vorm tot volledige kaalheid. Er zijn verschillende vormen van kaalheid. De meest bekende zijn:

Oorzaken van kaalheid 

Mogelijke oorzaken van kaalheid kunnen zijn:

  • De oorzaak van het mannelijke type haaruitval (alopecia androgenetica) is het hormoon dihydrotestosteron. Bij mannen leidt deze vorm van erfelijke kaalheid tot de bekende inhammen op het voorhoofd of een groter wordende kale plek op de kruin. Bij vrouwen komt deze vorm van haaruitval in mindere mate ook voor. De haaruitval is bij vrouwen verspreid over het hele hoofd: het haar oogt dan dunner. Deze vorm van haaruitval is een natuurlijk proces en moet niet als abnormaal beschouwd worden. 
  • Pleksgewijze haaruitval (Alopecia areata) ontstaat vaak na spanningen. Er doen zich volkomen kale plekken op hoofd, wenkbrauwen of andere lichaamsdelen voor. Pleksgewijze haaruitval geneest vanzelf, tenzij volledige kaalheid is ontstaan. 
  • Tijdelijke haaruitval ontstaat door koorts, na een bevalling, bij een geslachtsziekte, door een psychische aandoening of als bijwerking van bepaalde geneesmiddelen (bijvoorbeeld cytostatica of een chemokuur).
  • Haaruitval door voortdurend trekken aan het haar (trichotillomanie).
  • Kale plekken als gevolg van verbrandingen, verwondingen, infecties of bestraling van de huid, die tot littekens hebben geleid. Deze kale plekken kunnen niet meer genezen.

Fabels over kaalheid 

Er bestaan veel fabels over de oorzaken van kaalheid. Er wordt wel beweerd dat je kaal wordt als je je haar te hard borstelt, elastiekjes er te strak indoet of als je je haar permanent of verft. Ook zou je kaal worden als je vaak een pet of hoofddoek draagt of te veel met je hoofd draait als je slaapt. Het haar kan hier inderdaad door beschadigd raken, maar dan breekt het meestal af en groeit het vanzelf weer aan. Alleen door het extreem straktrekken van de haren kunnen ze helemaal uitgetrokken worden, dit heet tractiealopecia. 

Diagnose van kaalheid

De diagnose kaalheid kan worden gemeten door overmatig haarverlies en het dunner worden van haren te meten. Met behulp van een sterk vergrote foto kun je de haren tellen en uitdrukken in het aantal haren per vierkante centimeter. Ook kun je op de vergrotingsfoto's de dikte van een haar meten. Als haren te dun zijn of als er te weinig haren per vierkante centimeter zijn kan dit er op duiden dat het haarzakje niet goed functioneert. 

Laatst bijgewerkt op 6 november 2012

Pagina laatst aangepast op 29-04-2019

Auteur: Redactie Gezondheidsplein

Deze informatie is gecontroleerd door: H. Vrij-Mazee, arts

Cookies

Gezondheidsplein

Cookies op gezondheidsplein.nl

Om gezondheidsplein.nl voor jou nog makkelijker en persoonlijker te maken, gebruikt Gezondheidsplein cookies (en daarmee vergelijkbare technieken). 

Met deze cookies kunnen wij en derde partijen informatie over jou verzamelen en jouw internetgedrag binnen, en mogelijk ook buiten, onze website volgen. Met deze informatie passen wij en derde partijen de website, onze communicatie en advertenties aan op jouw interesses en profiel. Daarnaast kan je door deze cookies informatie delen via social media.

Als je op "Accepteer" klikt, dan geef je Gezondheidsplein toestemming om cookies voor social media en gepersonaliseerde advertenties te plaatsen. Lees hier meer over in ons privacybeleid en cookiebeleid

Via "Cookie Instellingen" kan je zelf ook instellen welke cookies worden geplaatst. Je kan je keuze altijd wijzigen of intrekken op ons cookiebeleid.


Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren