Zoeken

Stijve nek

Wat is een stijve nek? 

Je nek is een belangrijk kruispunt van zenuwen en spieren die je hoofd met de rest van je lichaam verbinden. Het bovenste deel van je rugspieren, de spieren uit je schedel en ‘gewone’ nekspieren komen hierin samen. Bij een stijve nek zijn één of meerdere van deze spieren stijf en pijnlijk, waardoor het draaien of buigen met je hoofd pijnlijk is. Door deze stijfheid kun je behoorlijk belemmerd worden in je dagelijks leven.

Een stijve nek is één van de meest voorkomende klachten aan het bewegingsapparaat. Ongeveer twee op de drie mensen heeft hier weleens last van gehad. Vaak gaat het dan om een ‘onschuldige’ nekpijn, die binnen een paar dagen of weken vanzelf weer verdwijnt. Stijfheid in de nek kan echter ook een chronisch karakter hebben, waardoor je maanden met een zere nek rondloopt.

Oorzaken van een stijve nek

Vastzittende spieren zijn veelal de oorzaak van een stijve nek. Een verkeerde werk- of slaaphouding is hiervan de belangrijkste boosdoener. Door een eenzijdige en/of verkeerde belasting kunnen je spieren verkrampen. De afvalstoffen in je spieren, vooral melkzuur, hopen zich in het spierweefsel op waardoor de nekspieren verstijven en je nekklachten krijgt. Andere veelvoorkomende oorzaken van een stijve nek zijn:

  • Kou op je spieren.
  • Het maken van een onverwachte beweging.
  • Langdurige stress.
  • Te zware belasting van de nekspieren.
  • Griep.
  • Spierverrekking.

Minder onschuldige oorzaken van een stijve nek

Soms is een stijve nek minder onschuldig. Bij minder dan 2% van de mensen met een pijnlijke nek speelt één van de volgende aandoeningen een rol:  

  • Hersenvliesontsteking. Een hersenvliesontsteking wordt ook wel aangeduid als nekkramp, omdat een vastzittende nek het belangrijkste symptoom is. Vooral kinderen zijn erg vatbaar voor het krijgen van deze aandoening. Omdat een hersenvliesontsteking levensgevaarlijk is, is het belangrijk om direct een arts te waarschuwen bij een verdenking hierop.
  • Nekwervelslijtage. Doordat het kraakbeen tussen de nekwervels slijt of zelfs in zijn geheel verdwijnt, kun je last krijgen van pijn in je nek.
  • Whiplash. Door een klap (bijvoorbeeld door een autobotsing) krijgen de spieren in je nek een enorme opdonder. Een stijve nek is dan een logisch gevolg, evenals hoofdpijn en schouderklachten.
  • Osteoporose (botontkalking). Hierdoor kunnen de nekwervels inzakken en zelfs breukjes in de wervels ontstaan.
  • Nekhernia. Bij deze nekaandoening is de nekpijn vaak niet het ergst. Je hebt vooral pijn  in je arm, omdat de kraakbeenschijf op een zenuw drukt die naar je arm loopt.
  • Uitzaaiingen bij kanker. Een kwaadaardige tumor kan ook uitzaaien naar de nekwervels.
  • Uitstralende- of 'referred pain': In sommige gevallen kan bij bijvoorbeeld zuurstofgebrek in het hart ook pijn uitstralen of gevoeld worden hoog boven in de rug of nek. Aangezien de nekpijn zelf ook uitstraalt kan het soms onduidelijk zijn waar de pijn vandaan komt. Het is daarom belangrijk om bij hele acute, snel toenemende nekpijn in combinatie met andere klachten (pijn op de borst bijvoorbeeld) altijd de huisarts te raadplegen.

Symptomen van een stijve nek

Kenmerkend aan een stijve nek is dat draaien of buigen met je hoofd pijnlijk is. Daarbij blijft de stijfheid vaak niet alleen beperkt tot je hals, maar straalt het uit naar je schouders, rug en hoofd. Je kunt dus ook hoofdpijn en duizeligheid hebben. Al deze klachten gezamenlijk zorgen er weer voor dat je krampachtig gaat bewegen of bewegingen probeert te vermijden, met als gevolg dat er nog meer spierpijn en stijfheid bijkomt. Je kunt dus in een vicieuze cirkel van pijn en stijfheid terechtkomen. 

Laatst bijgewerkt op 17 oktober 2014

Deze tekst is goedgekeurd door P. Schippers, arts

Delen
Over stijve nek
Meld je aan voor de nieuwsbrief

Met het laatste nieuws en gezonde tips

Gezondheidsplein Nieuwsbrief

Bekijk hier een voorbeeld

Video van de week

Hoe is het om te leven met boezemfibrilleren?

Bekijk de video