Zoeken

Hersenvliesontsteking

(Meningitis)

Wat is hersenvliesontsteking?

Hersenvliesontsteking wordt ook wel meningitis of soms (misleidend) nekkramp genoemd en is een ontsteking van de vliezen die de hersenen en het ruggenmerg omhullen. Deze vliezen worden ook wel de meningen genoemd. Meningitis kan veroorzaakt worden door een infectie met een bacterie of een virus. De virale vorm van hersenvliesontsteking komt het meeste voor. Deze vorm is meestal goedaardig en gaat binnen vier tot tien dagen vanzelf over. Bacteriële meningitis kan een ernstig verloop hebben, soms zelfs met dodelijke afloop. Vroege herkenning en behandeling van acute hersenvliesontsteking zijn dus van levensbelang. 

Oorzaak van hersenvliesontsteking

Bacteriën die meningitis veroorzaken zijn bijvoorbeeld meningokokken, pneumokokken en Haemophilus Influenzae type B. Infectie met meningokokken kan op alle leeftijden voorkomen, maar meestal betreft het jonge kinderen  tot 4 jaar en jonge mensen tussen de 14 en 25 jaar. Een ontsteking van het hersenvlies veroorzaakt door pneumokokken komt vooral voor bij ouderen boven de 60 en kleine kinderen jonger dan 5. Voorbeelden van virussen die hersenvliesontsteking kunnen veroorzaken, zijn het ECHO-virus, de bof en Herpes simplex. 

Een verzwakt immuunsysteem maakt je vatbaarder voor infecties, evenals slechte hygiënische omstandigheden. Ook hoofdwonden en infecties aan je ogen, oren en neus kunnen leiden tot hersenvliesontsteking. Daarnaast kan meningitis voorkomen als complicatie bij aandoeningen zoals longontsteking en syfilis.

Is hersenvliesontsteking besmettelijk?

De virale variant van meningitis is besmettelijk. Deze heeft een incubatietijd van tot wel drie weken. Dat wil zeggen dat er drie weken zit tussen besmetting en het optreden van de eerste symptomen van hersenvliesontsteking.

De bacteriële variant van hersenvliesontsteking is minder besmettelijk, maar kan wel besmettelijk zijn. Niet iedereen die besmet is met de bacterie hoeft hier meningitis van te krijgen. Sommige mensen zijn er gevoeliger voor dan anderen. Waar dat aan ligt is niet bekend. De incubatietijd van bacteriële hersenvliesontsteking ligt tussen de twee en tien dagen.

Symptomen van hersenvliesontsteking

Het kan moeilijk zijn om onderscheid te maken tussen virale of bacteriële meningitis, omdat de symptomen vrijwel gelijk zijn. Het is raadzaam tijdig een arts in te schakelen die onderzoekt om welke vorm het gaat. De bacteriële vorm kan immers zeer gevaarlijk zijn. 

De belangrijkste symptomen van hersenvliesontsteking zijn:

Daarnaast komen de volgende klachten voor:

Rode vlekjes (die niet wegdrukbaar zijn) op de romp, slaperigheid (eventueel gevolgd door coma) en stuiptrekkingen, in combinatie met bovengenoemde symptomen, duiden op bacteriële meningitis. Ook hoog gehuil bij baby's en jonge kinderen (in combinatie met bovengenoemde symptomen) kan een aanwijzing zijn voor hersenvliesontsteking. 

Deze tekst is goedgekeurd door P. Schipper, arts

Volgende paginaBehandeling

Delen
Wist je dat?

Dossier Voedingsschema babyAls je borstvoeding geeft, je jouw baby de eerste drie maanden het beste extra Vitamine K kunt geven? Dit zit namelijk onvoldoende in moedermelk en is wel van belang voor de groei en ontwikkeling van je baby. Meer tips over extra vitamines of voeding vind je in het dossier Voedingsschema baby. Zo lees je bijvoorbeeld meer over wanneer je de overstap kunt maken van vaste naar vloeibare voeding. 

Wist je dat?

Dossier vitaminenJe tijdens de zwangerschap extra behoefte aan vitaminen hebt? Zo is het belangrijk om extra foliumzuur te slikken om de kans op een miskraam of een aangeboren afwijking te verkleinen. Daarnaast moet je ook opletten dat je van vitamine A juist niet teveel binnen krijgt, omdat dit schadelijk kan zijn voor je ongeboren kindje. Alle ins & outs over vitaminen lees je in het uitgebreide dossier Vitaminen. Neem snel een kijkje en word een echte vitamine expert.

Ziekenhuis.nl

Lees op Ziekenhuis.nl meer over de aandoening.

Hersenvliesontsteking

Nieuwsbrief Gezondheidsplein Nieuwsbrief

Meld je aan voor de Gezondheidsplein nieuwsbrief en blijf moeiteloos op de hoogte van Gezondheidsplein en nieuwtjes rondom onderstaande aandoening!

Video van de week

Hoe voorkom je huidkanker? (video 5 van 5)

Bekijk de video