Website van het Jaar

Wat is dementie?

Dementie is de naam voor een combinatie van symptomen waarbij de hersenen minder goed gaan werken doordat er steeds meer hersencellen afsterven. Hierdoor ontstaan er steeds meer problemen met het geheugen en met dagelijkse handelingen. Het proces van achteruitgang kan heel snel verlopen, maar er kunnen ook jarenlang periodes zijn zonder al te veel klachten. Dit verschilt per persoon. Iemand met dementie heeft uiteindelijk steeds meer hulp en zorg van anderen nodig.

Dementie in Nederland

Ruim 270.000 Nederlanders hebben dementie en dit getal stijgt voortdurend. Dit heeft met name te maken met de vergrijzing. Er zijn ook jonge mensen met dementie. In Nederland hebben naar schatting 12.000 mensen jonger dan 65 jaar een vorm van dementie.

Symptomen van dementie

Bij dementie gaat in veel gevallen het geheugen sterk achteruit. Dit is het symptoom van dementie dat vooral in het begin erg opvalt. Andere symptomen van dementie zijn:

  • Taalproblemen: je kunt de goede woorden niet meer vinden en begrijpt woorden niet meer (afasie). Lezen en het begrijpen van teksten gaan lastiger.
  • Moeite met begrijpen: Het begrip hoe je dingen in je omgeving moet gebruiken valt weg (apraxie). Je hebt bijvoorbeeld een sleutel in je handen, maar begrijpt niet wat je ermee moet doen.
  • Veranderende persoonlijkheid: je persoonlijkheid kan veranderen door dementie. Je wordt bijvoorbeeld achterdochtig of agressief, of soms juist heel passief en lief. Je kunt ook angstig worden of dingen zien die er niet zijn.

Welke symptomen van dementie het meest aanwezig zijn, wisselt per persoon en vorm van dementie. Wil je meer weten over de verschillende symptomen van dementie, kijk dan op dementie.nl.

Oorzaken van dementie

Dementie heeft niet één bepaalde oorzaak. Wetenschappers doen nog steeds veel onderzoek naar de factoren die dementie veroorzaken. Er bestaan wel een aantal risicofactoren die een rol spelen bij de kans op dementie. De belangrijkste factor is leeftijd. Naarmate iemand ouder wordt, is de kans op dementie groter. In Nederland heeft veertig procent van de mensen boven de negentig jaar een vorm van dementie.

Er zijn een aantal factoren die de kans op dementie vergroten:

Sommige risicofactoren kun je proberen zo veel mogelijk te vermijden. Zo verlaag je het risico om Alzheimer te ontwikkelen. Bij chronische aandoeningen kun je jouw huisarts of behandelend arts om adviezen en leefregels vragen om zo het risico – wanneer mogelijk – te verlagen.

Erfelijkheid als oorzaak van dementie

Bij dementie op oudere leeftijd (boven de 65 jaar) spelen erfelijke factoren nauwelijks een rol. Als er al erfelijke factoren aanwezig zijn, wil dit niet zeggen óf en wanneer je de ziekte krijgt. Wanneer dementie op jonge leeftijd voorkomt (onder de 65 jaar), speelt erfelijkheid een grotere rol. Hebben meerdere mensen in de familie op jonge leeftijd dementie gekregen? Dan kan een specifiek gen de dementie veroorzaken. Dit gen is erfelijk. Je kunt met een genetisch onderzoek laten testen of je drager van het gen bent. Je moet echter aan allerlei voorwaarden voldoen om voor zo’n test in aanmerking te komen. Meer informatie over erfelijkheid en genetisch onderzoek kun je lezen op dementie.nl.   

Behandeling van dementie

Er is nog geen behandeling die dementie kan genezen. Dementie is een progressieve ziekte, wat betekent dat de verschijnselen steeds erger worden. Er zijn wel medicijnen die de voortgang van de ziekte kunnen vertragen of vervelende symptomen kunnen onderdrukken. De mogelijkheden verschillen per persoon en soort dementie. Wil je meer weten over medicijnen en behandelingen? Kijk dan op dementie.nl.

Pagina laatst aangepast op 07-02-2019

Eindredactie: Redactie Gezondheidsplein

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren