Zoeken

Vitiligo

Wat is vitiligo?

Vitiligo is een huidziekte waarbij je huid en haren pigment verliezen en er witte vlekken op je lichaam ontstaan. De vlekken kunnen in principe overal op je lichaam voorkomen. Het haar in vitiligovlekken wordt vaak wit, maar kan ook gewoon zijn kleur behouden. Vitiligoplekken kunnen zich spontaan herstellen. Toch is dat herstel bijna altijd maar gedeeltelijk. Hoe later de vitiligo begint, hoe kleiner de kans op volledig herstel. 

In ongeveer de helft van de gevallen openbaart vitiligo zich al voor het 20e levensjaar. Maar een klein deel van de patiënten krijgt de diagnose na het 30e levensjaar. 

Vitiligo is niet alleen een medisch probleem. Vitiligo kan ook een sociaalpsychologisch probleem zijn. Voornamelijk omdat vitiligo wordt beschouwd als een ontsierende huidafwijking. Vaak gebruiken patiënten crèmes voor de camouflage van de vlekken om ze zo min mogelijk op te laten vallen. 

Vitiligo is niet te vergelijken met psoriasis, waarbij de huid ontstoken raakt of moedervlekken, welke juist plekjes met veel pigment zijn. 

Oorzaak van vitiligo

De precieze oorzaak van vitiligo is nog niet bekend. Er zijn verschillende theorieën over het ontstaan van vitiligo.

Afweersysteem reageert op eigen pigmentcellen 

De eerste theorie is dat je afweersysteem de oorzaak is van vitiligo. Het afweersysteem dat je normaal gesproken beschermt tegen ziekten, zou in dit geval reageren op je eigen pigmentcellen. Het afweersysteem vernietigt je pigmentcellen, waardoor de vlekken ontstaan. 

Erfelijke ziekte 

De tweede theorie is dat vitiligo een erfelijke ziekte is. Bij iets minder dan de helft van de patiënten heeft een familielid ook vitiligo. Dit kan er op wijzen dat de ziekte via het erfelijke materiaal doorgegeven wordt. 

Andere stof vernietigt pigmentcellen 

De derde theorie is dat de ziekte wordt veroorzaakt door stoffen die vrijkomen op het moment dat ons lichaam melanine vormt. Als we bijvoorbeeld in de zon zitten, maakt ons lichaam melanine aan. Melanine zorgt ervoor dat je bruin wordt. De theorie is dat ons lichaam tegelijkertijd ook een andere stof aanmaakt die vervolgens de pigmentcellen vernietigt. 

Problemen zenuwstelsel 

De laatste theorie is dat vitiligo het resultaat is van problemen in het zenuwstelsel. De uiteinden van je zenuwen geven bepaalde stoffen af. In het geval van vitiligo zouden de zenuwuiteinden meer schadelijke stoffen afgeven dan normaal. Deze stoffen zouden vervolgens de vorming van melanine tegengaan en pigmentcellen bleken. 

Deze vier theorieën worden op dit moment nader onderzocht om de echte oorzaak van vitiligo te achterhalen. 

Symptomen van vitiligo

Het belangrijkste symptoom van vitiligo zijn de witte plekken op de huid. De plekken kunnen verschillen in vorm en grootte. Ook kunnen de plekken nog groeien. Om de vlek heen zit vaak een rand die donkerder is dan de rest van de huid. Vitiligo kan zich op verschillende plekken bevinden, bijvoorbeeld:

  • In je gezicht.
  • Op je handen.
  • Op je armen.
  • Rond je geslachtsdelen.
  • Rond je navel.
  • Rond je rectum.

Deze tekst is goedgekeurd door J. Dekkers, arts

Volgende paginaBehandeling

Delen
Wist je dat?

Zwangere vrouwJaarlijks ongeveer 2200 meisjes en vrouwen jonger dan 20 jaar een baby krijgen? Dit zijn zogeheten tienermoeders. Zij staan voor een hoop keuzes en hebben daarbij de steun en hulp van hun ouders hard nodig, hoe moeilijk dit soms ook is. In het dossier Tienerzwangerschappen en tienermoeders geven we daarom niet alleen tips aan aanstaande tienermoeders, maar ook toekomstige opa’s en oma’s. 

Wist je dat?

videospecial borstkankerWe de verschillende informatie over borstkanker gebundeld hebben op één overzichtelijke pagina? Je vindt er video’s over borstkanker & erfelijkheid, borstkanker & zwangerschap, borstkanker & cultuur en over de impact van borstkanker op het gezinsleven. Ook lees je er interessante weetjes, ervaringen van andere vrouwen, en kun je in contact komen met een specialist of met lotgenoten.

Bekijk de themapagina over borstkanker.

Ziekenhuis.nl

Lees op Ziekenhuis.nl meer over de aandoening.

vitiligo

Stem op Gezondheidsplein als website van het jaar!
Meld je aan voor de nieuwsbrief

Met het laatste nieuws en gezonde tips

Gezondheidsplein Nieuwsbrief

Bekijk hier een voorbeeld

Video van de week

Borstkanker & zwangerschap

Bekijk de video

Specials & Dossiers