Zoeken

Galstenen

(Cholelithiasis)

Wat zijn galstenen?

De galblaas is een klein zakvormig orgaan dat gal opslaat. Gal wordt geproduceerd door je lever. Het is nodig voor de vertering van vetten in je voedsel. Je galblaas ligt rechtsboven in je buik, tegen de voorkant van de lever. Hij is via gangetjes (de galgang) met je lever en je dunne darm verbonden.

Als je vet voedsel eet, perst de galblaas de gal via de afvoerbuis naar je dunne darm. Gal zorgt ervoor dat vetdruppels uiteenvallen in kleinere druppeltjes. Hierdoor wordt vet gemakkelijker verteerd om vervolgens opgenomen te worden in je bloed.

Steenvorming

Eén op de tien mensen heeft galstenen, vaak zonder er last van te hebben. Galstenen zijn harde, steenachtige massa's die in de galblaas of in het galkanaal zitten. Ze kunnen bestaan uit cholesterol, kalk of bilirubine (afbraakproduct van rode bloedcellen). De stenen komen in verschillende grootte voor, van een millimeter tot wel meer dan 2,5 centimeter. Het is mogelijk dat er meerdere stenen tegelijkertijd voorkomen.

Oorzaak van galstenen 

Duidelijke oorzaken van galstenen zijn niet bekend, maar de volgende factoren hebben te maken met het ontstaan van galstenen:

  • Een abnormale samenstelling van de gal (te veel cholesterol bijvoorbeeld).
  • Blokkering van de galuitstoot.
  • Een infectie.
  • Erfelijke factoren.

Hoe ouder je bent, hoe meer kans je hebt op galstenen. Kinderen hebben er zelden last van. Wanneer je overgewicht hebt is je risico op het krijgen van galstenen verhoogd. Galstenen die bestaan uit cholesterol komen vaker voor bij vrouwen dan bij mannen.

Symptomen van galstenen 

Meestal veroorzaken galstenen geen klachten. Doen ze dat wel, dan noem je dat galsteenziekte. Symptomen die voorkomen zijn:

  • Pijn, meestal plotseling, zeurderig en brandend.
  • Onbehaaglijk gevoel in bovenbuik.
  • Boeren laten en winderigheid.

Pijn

Soms heb je een heftige scherpe pijn rechtsboven in je buik. Deze scherpe pijn ontstaat doordat een galsteen komt vast te zitten in één van de galgangen of in de galbuis. De galgang trekt samen wat voor heftige pijnaanvallen zorgt. Dit wordt ook wel koliekpijn genoemd. Koliekpijn kan één tot vier uur aanhouden. De aanvallen houden op wanneer het steentje doorschiet naar de grote galbuis of de darm of wanneer de galblaas te uitgeput is om verder te persen.

Ontsteking

Als de galgang wordt afgesloten door een galsteen kan een infectie van de galblaas of galwegen ontstaan. Wanneer je galblaas of galwegen ontstoken zijn kun je last hebben van aanhoudende buikpijn en hoge koorts. Wanneer de galsteen ook nog de afvoergang van het alvleeskliersap afsluit kan een alvleesklierontsteking ontstaan.

Witte ontlasting en geelzucht

Gal bevat bilirubine en dit zorgt voor de bruine kleur van je ontlasting. Wanneer je galgang wordt geblokkeerd door een galsteen kan er geen gal meer worden afgevoerd naar je darmen. Wanneer er geen gal meer in de darmen komt zal je ontlasting wit kleuren. De gal kan vervolgens in je bloed terechtkomen. Dit zorgt ervoor dat je huid geel kleurt en dat je donkergekleurde urine krijgt.

Diagnose van galstenen 

Galstenen worden meestal opgespoord door middel van echografie. Als de galstenen erg klein zijn kunnen ze opgespoord worden door middel van een MRI-scan.

Deze tekst is goedgekeurd door H. Vrij-Mazee, arts

Volgende paginaBehandeling

Delen
Het vrouwelijk orgasme

Het vrouwelijk orgasme een mysterie? Lees alles over de G-spot, de clitoris en vrouwelijke ejaculatie in het dossier over het vrouwelijk orgasme!

Ga naar het dossier ‘Vrouwelijk orgasme’>>

Wist je dat?

Zwangere vrouwJaarlijks ongeveer 2200 meisjes en vrouwen jonger dan 20 jaar een baby krijgen? Dit zijn zogeheten tienermoeders. Zij staan voor een hoop keuzes en hebben daarbij de steun en hulp van hun ouders hard nodig, hoe moeilijk dit soms ook is. In het dossier Tienerzwangerschappen en tienermoeders geven we daarom niet alleen tips aan aanstaande tienermoeders, maar ook toekomstige opa’s en oma’s. 

Stem op Gezondheidsplein als website van het jaar!
Meld je aan voor de nieuwsbrief

Met het laatste nieuws en gezonde tips

Gezondheidsplein Nieuwsbrief

Bekijk hier een voorbeeld

Video van de week

Borstkanker & zwangerschap

Bekijk de video

Specials & Dossiers