Website van het Jaar

Varicella zostervirus en waterpokken bij volwassenen

Heb je als volwassene nog nooit waterpokken gehad? Dan kun je dit alsnog krijgen. Vooral ouders en mensen die met kinderen werken lopen risico op besmetting. Bij volwassenen zijn de klachten doorgaans heftiger en treden er meer complicaties op.

In principe krijg je waterpokken maar één keer in je leven. De meeste volwassenen hebben vroeger waterpokken gehad, en zullen het dus niet nogmaals krijgen. Al kan dit wel in sommige gevallen. Daarover lees je meer onder de kop ‘Wanneer kun je twee keer waterpokken krijgen?’. Hetzelfde virus kan ook gordelroos veroorzaken.

Gordelroos door varicella zostervirus

Is het varicella zostervirus eenmaal je lichaam binnengedrongen (vaak op jongere leeftijd), dan blijft dit altijd aanwezig. Ditzelfde virus kan op latere leeftijd gordelroos veroorzaken. Gordelroos is een infectie en ontstaat vanuit een zenuwknoop. Hierdoor kenmerkt gordelroos zich onder andere door zenuwpijn en ontstaan er in het gebied van de zenuwknoop blaasjes op de huid.

Wanneer kun je twee keer waterpokken krijgen?

Heb je de eerste drie maanden na je geboorte waterpokken gehad, dan kun je later wéér waterpokken krijgen. Gedurende de eerste drie maanden kan je eigen lichaam namelijk geen antistoffen aanmaken. Je profiteert dan van de antistoffen van je moeder (deze krijg je tijdens de zwangerschap via de placenta). Na drie maanden verdwijnen haar antistoffen uit je lichaam, waardoor jouw lichaam bij een nieuwe besmetting zelf aan de slag moet om antistoffen te maken.

Verder kun je tweemaal waterpokken krijgen als de eerste infectie een mild verloop had. Bij een milde infectie ontwikkelt het afweersysteem meestal onvoldoende afweer.

Waterpokken tijdens de zwangerschap

Zwangere vrouwen die nog nooit waterpokken hebben gehad, dienen extra op te letten. Een infectie met het varicella zostervirus veroorzaakt bij hen sneller ernstige complicaties, zoals een zware longontsteking (varicellapneumonie). De sterftekans kan hierbij oplopen tot veertien procent. Andere – weinig voorkomende – complicaties zijn ontstekingen aan:

  • De lever
  • De gewrichten
  • Het hartzakje
  • De hersenen
  • De nieren
  • De hartspier

Gevolgen voor foetus

Niet alleen de zwangere vrouw loopt meer risico op complicaties, het kan ook gevaarlijk zijn voor de foetus. Zo komt bij vijf procent van de zwangere vrouwen met waterpokken een vroeggeboorte voor. Verder ontstaat bij ongeveer één op de tien gevallen een infectie van de foetus in de baarmoeder. Het gevolg: het congenitaal varicellasyndroom. Dit syndroom kenmerkt zich door huidproblemen, oogafwijkingen en een onvolledige ontwikkeling van ledematen. Soms treden er ook afwijkingen in het centraal zenuwstelsel op.

Heeft een zwangere vrouw nog nooit waterpokken gehad, dan worden er ook geen antistoffen overgebracht via de placenta. Hierdoor bevat de baby geen antistoffen, terwijl hij de eerste drie maanden zelf niet in staat is antistoffen aan te maken.

Pagina laatst aangepast op 17-07-2019

Eindredactie: Redactie Gezondheidsplein

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren