Wat is nekpijn?

Wat is nekpijn?

Nekpijn is een van de meest voorkomende lichamelijke klachten. Naar schatting heeft twee op de drie mensen weleens last van nekpijn of een stijve nek. Nekklachten kunnen veel verschillende oorzaken hebben. In verreweg de meeste gevallen trekt de pijn na een aantal dagen of weken weer weg. In ongeveer vijftien procent van de gevallen houden de klachten langer dan een half jaar aan. In dat geval spreken we van chronische nekpijn. In zeldzame gevallen staat de pijn niet op zich, maar is het een symptoom van een andere aandoening.

Symptomen van nekpijn

Mensen met nekpijn hebben vaak last van een stijve nek. Soms doet een bepaalde beweging pijn, bijvoorbeeld het opzij draaien van het hoofd. Het kan voorkomen dat een bepaalde houding of beweging niet meer mogelijk is omdat de nek te veel pijn doet. Nekpijn kan samengaan met hoofdpijn of uitstralende pijn naar een schouder of een arm. Soms ontstaan de nekklachten plotseling, maar ze kunnen ook geleidelijk op komen zetten. Als iemand erg ziek wordt en daarbij zoveel nekpijn heeft dat het niet meer lukt om de kin tegen de borst te drukken, is het belangrijk om een arts te waarschuwen. Dit kan namelijk een symptoom zijn van hersenvliesontsteking.

Oorzaken van nekpijn

Er is niet altijd een duidelijke oorzaak van nekpijn. Soms ontstaan de klachten door een verkeerde beweging, overbelasting of een verkeerde houding, bijvoorbeeld na een nacht slapen zonder kussen of bij langdurig gebruik van je smartphone. Ook een harde klap of val, bijvoorbeeld tijdens het sporten, kan pijn in de nek veroorzaken. Bij een stijve nek kan een spierverrekking de oorzaak zijn. De nekspieren kunnen ook verkrampen en stijf worden als reactie op pijn in een ander deel van het lichaam, bijvoorbeeld in de bovenrug.

Nekpijn bij andere aandoening

In zeldzame gevallen is nekpijn een symptoom van een andere aandoening:

  • Torticollis: hierbij is sprake van een asymmetrische dwangstand van de hals met verhoogde spierspanning, die vaak pijnlijk is. Dit beeld kan veroorzaakt worden door ontstekingen of problemen van neurologische aard. Torticollis wordt ook wel scheefhals genoemd.
  • Whiplash: als het hoofd met kracht naar achteren en daarna naar voren wordt geslagen, kan een whiplash ontstaan. De bekendste oorzaak is een kop-staartbotsing. Naast pijn in de nek kan een whiplash ook leiden tot duizeligheid, concentratieproblemen, vergeetachtigheid en oog- en oorklachten. Whiplash is Engels voor zweepslag, maar in het Nederlands wordt met 'zweepslag' een andere medische aandoening bedoeld.
  • Artrose: bij ouderen kunnen de gewrichten tussen de wervels slijten. Dit heet artrose en kan tot chronische nekpijn leiden.
  • Osteoporose (botontkalking): door botontkalking kunnen de nekwervels inzakken en beschadigd raken. Dit komt vooral voor bij ouderen, met name bij vrouwen na de overgang.
  • Nekhernia: een hernia komt het vaakst voor in de lage rug, maar kan ook in de nek ontstaan. Er is dan een tussenwervelschijf tussen de nekwervels beschadigd of versleten. Naast nekklachten leidt een nekhernia ook tot uitstralende pijn in een arm.
  • Wervelfractuur: een breuk in een of meerdere nekwervels kan, uiteraard, leiden tot nekklachten. Vaak is een val, klap of ongeluk de oorzaak. Ook osteoporose kan een wervelfractuur veroorzaken.
  • Hersenvliesontsteking: een ontsteking van de hersenvliezen kan nekkramp veroorzaken. Het voelt alsof het hoofd achterover wordt getrokken. Het hoofd naar voren buigen geeft veel nekpijn en het lukt niet meer om de kin tegen de borst te drukken.
  • Kanker: kankerpatiënten kunnen uitzaaiingen in een nekwervel krijgen, waardoor pijn in de nek ontstaat.

Deze tekst is nagekeken door huisarts Karin Oomen.

Pagina laatst aangepast op 23-04-2020

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren