Website van het Jaar

Antioxidanten en vrije radicalen

Antioxidanten bestrijden en voorkomen vrije radicalen. Antioxidanten zijn stoffen die beschadigingen door ‘slechte zuurstofvormen’ verminderen of voorkomen. Dit gebeurt overal, binnen ons lichaam en in onze omgeving. Deze slechte zuurstofvormen heten ook wel vrije radicalen. Dit dossier gaat alleen in op antioxidanten en vrije radicalen binnen ons lichaam.

Antioxidanten, zuurstof en vrije radicalen

Het zuurstofproces is best een beetje vreemd. Enerzijds heeft onze stofwisseling zuurstof nodig om te blijven leven, anderzijds zorgt dit proces soms voor een overvloed aan schadelijke stoffen. Dankzij zuurstof worden we ouder, maar krijgen we helaas ook rimpels en andere ouderdomskenmerken. Door vrije radicalen neemt het verouderingsproces versneld toe. Dit herken je onder andere aan een slechte huidconditie en lichamelijke klachten.

Ongeveer één tot drie procent van onze zuurstofopname wordt omgezet in vrije radicalen, de slechte zuurstofvorm. Gelukkig hebben we een eigen verdedigingssysteem van antioxidanten in ons lichaam, dat vrije radicalen bestrijdt. Wanneer er teveel vrije radicalen binnendringen of wanneer we te weinig antioxidanten hebben, wordt een bepaald proces in onze cellen of weefsels verstoord (oxidatie of oxideren). Hierdoor ontstaan onder andere ontstekingen en ongecontroleerde celdelingen. Wanneer er door vrije radicalen beschadiging optreedt, heet dit oxidatieve stress.

Oorzaken tekort aan antioxidanten

Een tekort aan antioxidanten kan verschillende oorzaken hebben. Voorbeelden van oorzaken zijn:

  • Lichamelijke en geestelijke stress
  • Ziekten
  • Te weinig inname of verstoorde opname van de benodigde voedingsstoffen
  • Verhoogde behoefte aan antioxidanten (dit is individueel bepaald). Lees hierover meer op de volgende pagina

Veel ziektebeelden beginnen met kleine beschadigingen in je lichaam. Deze beschadigingen leiden tot stille ontstekingen. Deze stille ontstekingen uiten zich uiteindelijk in een ziekte.

Wie hebben extra antioxidanten nodig?

Sommige mensen hebben meer antioxidanten nodig dan gemiddeld. Bij bijvoorbeeld ziekte, een bepaalde leefstijl of leeftijd ontstaan meer vrije radicalen dan gemiddeld of maakt het lichaam minder antioxidanten aan. Extra antioxidanten blijken belangrijk te zijn voor:

  • Mensen met bepaalde ziekten zoals chronische ontstekingsziekten. Hoewel er nog meer wetenschappelijk onderzoek naar nodig is, lijken antioxidanten ook van invloed te zijn op bepaalde stofwisselingsafwijkingen, het immuunsysteem, ongecontroleerde celgroei, hart en vaten, gewrichten en hersenen.
  • Alcoholisten en rokers
  • Senioren
  • Intensieve sporters (onder andere door hoog zuurstofgebruik) of juist mensen die extreem weinig bewegen
  • Mensen die lange periode last hebben van stress
  • Mensen die niet gevarieerd en/of niet gezond eten. Denk bijvoorbeeld aan teveel suikers en te weinig fel gekleurde groente)

Pagina laatst aangepast op 09-08-2016

Eindredactie: Redactie Gezondheidsplein

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren