Acute lymfatische leukemie (ALL): een vorm van bloedkanker

Acute lymfatische leukemie (ALL) is een vorm van bloedkanker. Deze ingrijpende ziekte heeft voor jou en je naasten een enorme impact. Met dit dossier willen we een duidelijk overzicht geven en je informeren over acute lymfatische leukemie. Hierin is een onderscheid te maken tussen acute lymfatische leukemie bij volwassenen of bij kinderen.

Wat is (bloed)kanker?

Het lichaam is opgebouwd uit miljarden cellen, allemaal met een eigen functie. Deze cellen maken continu een ontwikkeling door. Er komen nieuwe cellen bij, terwijl oude cellen afsterven en verdwijnen. Het lichaam zorgt ervoor dat dit mooi in balans blijft.

Ook het bloed is opgebouwd uit verschillende typen cellen. Bloedcellen worden aangemaakt in het beenmerg, het binnenste van sommige botten. Bij leukemie slaat een nog niet volgroeide bloedcel als het ware op hol. Hij deelt zich en reageert niet op stopsignalen, zoals gezonde cellen. Doordat steeds meer onvolgroeide en afwijkende cellen in het beenmerg opgeslagen worden, is er minder ruimte voor de ontwikkeling van gezonde bloedcellen.

Wat is acute lymfatische leukemie?

In ons bloed spelen witte bloedcellen (leukocyten) een belangrijke rol in de afweer tegen ziekteverwekkers zoals virussen en bacteriën. Witte bloedcellen bestaan onder andere uit granulocyten, monocyten en lymfocyten. Lymfocyten pakken vooral de bacteriën en de virussen die het lichaam binnendringen aan. Bij acute lymfatische leukemie is er een ontregeling van de lymfocyten in het bloed en het beenmerg. Onrijpe lymfocyten blijven zich delen en stapelen zich op bloed, beenmerg, lymfeklieren, milt en/of lever. Wanneer acute lymfatische leukemie niet behandeld wordt is dit een levensbedreigende aandoening.

De B-cel en de T-cel

Er zijn twee typen onrijpe lymfocyten die “op hol kunnen slaan”. De B-cel of de T-cel lymfocyt. B-cellen en T-cellen ontwikkelen zich allebei in het beenmerg. Zodra B-cellen voldoende ontwikkeld zijn, komen ze in de bloedbaan terecht. T-cellen gaan tijdens de ontwikkeling verder naar een klier in de borstholte; de zwezerik (of ook, thymus). Teveel afwijkende T-cellen in de zwezerik kunnen zorgen voor een vergroting van deze klier. Omdat de zwezerik vlakbij de longen en het hart ligt, brengt dit soms benauwdheidsklachten met zich mee.

Oorzaak en risicofactoren bij acute lymfatische leukemie

Er is nog veel onduidelijk over de oorzaak van acute lymfatische leukemie. Het is duidelijk dat een cel op hol slaat doordat de kern van de witte bloedcel is beschadigd, maar niet waardoor deze beschadiging ontstaat. De erfelijke afwijkingen het syndroom van Down en Fanconi-anemie vergroten de kans op leukemie, maar andere oorzaken voor de afwijkende witte bloedceldeling zijn onbekend.

Hoe vaak komt acute lymfatische leukemie voor?

Acute lymfatische leukemie komt vaker voor bij mannen dan bij vrouwen. Elk jaar krijgen ongeveer 80 volwassenen en jongvolwassenen (ouder dan 14 jaar) in Nederland acute lymfatische leukemie. Onder de 14 jaar krijgen daarnaast nog eens ongeveer 120 kinderen de diagnose acute lymfatische leukemie. Acute lymfatische leukemie is daarmee ook de meest voorkomende vorm van kanker bij kinderen. De overlevingskansen van leukemie bij kinderen en volwassenen verschillen. Acute lymfatische leukemie is niet erfelijk overdraagbaar. Dat wil zeggen dat kinderen van mensen met acute lymfatische leukemie geen verhoogde kans hebben om dit ook te krijgen.

Bronnen:

Dit dossier is mede mogelijk gemaakt door Novartis Pharma B.V. NL2002797594

Pagina laatst aangepast op 06-04-2020

Eindredactie: BSc. Alieke de Greeuw

Cookies

Gezondheidsplein

Om je een informatieve en prettige online ervaring te bieden, maken Gezondheidsplein.nl (onderdeel van solvo b.v.) en derden gebruik van verschillende soorten cookies. Hieronder vallen functionele, analytische en persoonlijke cookies. Met deze cookies kunnen we de werking van onze website verbeteren en je van gepersonaliseerde advertenties voorzien.

Door op ‘Akkoord en doorgaan’ te klikken, gaat u akkoord met het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacy- & cookieverklaring.

Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren