Website van het Jaar

"Topsport met een nieuwe nier. Het kan."

Verhaal door Joeri (25)

Dat het hebben van één nier je niet hoeft te beperken in je prestaties, daar is topsporter en ambassadeur van de Nierstichting Joeri Verlinden een absoluut voorbeeld van. De redactie van Gezondheidplein sprak met hem over zijn (sport) leven als nierpatiënt en zijn mening van de voorlichting rondom nieraandoeningen.


Joeri Verlinden- Topsporter en nierpatientKun je jezelf eerst even voorstellen?  

Mijn naam is Joeri Verlinden, 25 jaar en al bijna 20 jaar bezig met zwemmen. Sinds 2008 ben ik professioneel zwemmer en afgelopen zomer heb ik deelgenomen aan de Olympische Spelen in London. Daar zwom ik de finale van de 100m vlinderslag. 

Hoe lang ben je al nierpatiënt?  

"Bij mijn geboorte bleek mijn rechternier niet goed te functioneren. Dit zorgde vanaf het begin voor complicaties. Al bij drie maanden is besloten om mijn rechternier te verwijderen. Sindsdien ben ik dus nierpatiënt."

Welke invloed heeft het hebben van één nier op je leven (buiten je sportleven)?

"Toen ik twee jaar was, werd ik in het ziekenhuis opgenomen vanwege complicaties. Tussen mijn derde en zesde jaar had ik veel klachten aan mijn urinewegen en tot mijn twaalfde kwam ik regelmatig op controle in het ziekenhuis in Nijmegen. Toen gaven de artsen mij de keuze om het zelf in mijn leven te passen. Het was een heel zware periode voor mijn ouders. Zo moesten zij elke dag ver rijden om op bezoek te komen. Op mijn 18e ben ik nog eenmalig in het ziekenhuis geweest voor een check. Dat was de laatste keer dat ik daar ben geweest."

Wat is absoluut onmisbaar in een leven als nierpatiënt?  

"Ik heb één nier die voor zeventig procent functioneert. Ik ben me er heel sterk van bewust dat ik erg zuinig moet zijn op die ene nier, want ik weet wat het betekent als je helemaal geen nieren meer hebt. Dan moet je vier keer per week, drie uur per dag dialyseren en dat wil ik ten koste van alles voorkomen. Dus drink ik bijvoorbeeld erg veel. Dat is het allerbelangrijkste om te voorkomen dat je uitdroogt. Omdat ik op jonge leeftijd al geconfronteerd werd met iets dat invloed heeft op de rest van mijn leven, hebben mijn ouders mij stap voor stap uitgelegd wat er precies ‘mis’ is met mij. Naast goede en zorgzame begeleiding vanuit het ziekenhuis, heb ik gelukkig ook veel steun gehad van mijn ouders en familie. Hun begrip voor mijn situatie heeft het een stuk draaglijker gemaakt."

"Wat zou je willen meegeven aan mensen die net nierpatiënt zijn geworden?  Ik weet uit eigen ervaring hoe belangrijk het is dat je een goed en stabiel gezin hebt dat je onder alle omstandigheden steunt. Mijn ouders hebben heel veel tijd en energie in mij gestoken en dat zal voor hen en mijn broer niet altijd even gemakkelijk geweest zijn. Zij hebben ervoor gezorgd dat ik nooit beperkt ben ik mijn dromen. Dat wens ik andere nierpatiënten ook toe. Het hebben van een nierziekte heeft een grote impact op je omgeving, maar er is mee te leven. Het hoeft niet in de weg te staan van je dromen. Zorg dat je weet wat het inhoud en houd je vooral aan de voorschriften zoals de artsen je die meegeven. En durf te leven."

Hoe vind jij de (online) voorlichting voor nierpatiënten? Mis je nog dingen?

"De laatste jaren hoor je steeds vaker mensen uit je omgeving die (een vorm van) kanker hebben opgelopen. Doordat die aantallen steeds zijn toegenomen is de algemene kennis over deze aandoening meer ingeburgerd. In grote lijnen weet iedereen wat het is, hoe het kan ontstaan en wat de gevolgen kunnen zijn. Voor nierproblemen gaat dit verhaal meestal niet op, terwijl de gevolgen van een nieraandoening zeer ingrijpend kunnen zijn. Door de acties van de Nierstichting worden nieraandoeningen steeds vaker en duidelijker benadrukt. Ook acties zoals de Donorshow van BNN zorgen voor meer aandacht. Zulke initiatieven waardeer ik enorm en hoop dat met de inzet van social media steeds meer bekendheid wordt gegeven aan nierziekten. Zelf ben ik daarom ambassadeur van de Nierstichting."

Combinatie topsport en nierpatiënt

De combinatie nierpatiënt en topsporter is een bijzondere combinatie. Hierover stelden we Joeri ook nog enkele vragen.

Heb je extra dingen waar je op moet letten als sporter met één nier?

"Bijvoorbeeld bepaalde voeding? Een van de adviezen van de artsen uit het Radboud ziekenhuis was veel drinken. Zo kan ik zorgen dat mijn nier blijft filteren. Het enige verschil met andere zwemmers is dat ik na een intensieve training of na een wedstrijd langere tijd nodig heb om helemaal te herstellen. Gelukkig hebben we de beschikking over een groot team aan specialisten (voedingsdeskundigen, (sport)artsen, inspanningsfysiologen) die het allemaal nauwkeurig in de gaten houden."

Wordt jouw gezondheid meer gemonitord dan bij andere sporters?  

"Wat als eerste graadmeter wordt gebruikt zijn mijn bloedwaardes. Per jaar laat ik ongeveer vier á vijf keer bloed prikken, net zoals de rest van mijn zwemteam. Zolang mijn nierfunctie in orde is, valt dat ook terug te zien in de waardes. Daarnaast blijft mijn eigen input ook van groot belang. Door de jaren heen ben ik mijn lichaam gaan kennen en weet ik wat wel of niet goed voelt. Gelukkig heb ik tot nu toe geen rare dingen meegemaakt en heb ik altijd het programma kunnen volgen zoals bedoeld."

Heeft het hebben van één nier je belemmerd in het bereiken van je sportprestaties?

"Zo ja, op welke manier? Ik heb het nooit als een beperking beschouwd dat ik maar één nier had. Ik heb gewoon altijd gedaan wat ik leuk vond. Sport is mijn lust en mijn leven. Toen ik vijf jaar was, wilde ik het allerliefste op judo, maar contactsport was taboe voor mij als nierpatiënt. Toen heb ik mijn hart verloren aan het zwemmen. Ik bleek veel talent te hebben en wilde al jong de top bereiken. Ik heb me nooit belemmerd gevoeld in het realiseren van mijn ambities. Ik besefte dat ik iets moois kon bereiken als ik hiervoor alles over had. Zo kwam ik steeds een stapje hoger op de ladder."

Heb jij het idee dat je je extra moet bewijzen als nierpatiënt? Of werkte het als extra stimulans?  

"Ik denk dat vechtlust een natuurlijk instinct is geworden. Ik ben altijd al een vechter geweest en heb geleerd nooit op te geven, maar altijd door te zetten. Ik ben iemand die altijd onderweg is naar het volgende doel. Voor een Limburger - die van nature erg bescheiden zijn - is dat niet vanzelfsprekend. Maar ik vind dat je helemaal in je doel moet geloven en hiervoor vol overtuiging inzetten. Het kleinste beetje twijfel kan het realiseren kan je doel al in de weg staan."

Waar ben je het meest trots op als sporter zijnde?

"Het feit dat ik het leven kan leiden dat ik als jong talentje voor ogen had - professioneel zwemmen - is natuurlijk een droom die werkelijkheid wordt. Daarnaast heb ik het geluk dat mijn gezondheid er niet onder lijdt. De steun van mijn ouders kan ik niet vaak genoeg benadrukken. Zij hebben me als opgroeiend kind heel vaak op het hart gedrukt wat de nare gevolgen kunnen zijn als ik me niet aan de voorschriften zou houden. Dat ik, mede daardoor, nu als voorbeeldfunctie mag en kan optreden geeft me veel voldoening. Uiteraard is mijn zesde plek op de Olympische Spelen een absoluut hoogtepunt, maar mijn vijf Europese medailles die ik heb gewonnen vergeet ik ook niet zomaar. Gelukkig ben ik nog niet klaar met mijn carriere en heb nog genoeg op mijn lijstje staan dat ik wil bereiken. Elke dag ga ik met plezier naar het zwembad om daar mijn ‘werk’ te doen om mijn dromen te verwezenlijken. Tijdens de Olympische Spelen van 2016 in Rio de Janeiro ga ik op jacht naar eeuwige roem."

Wij hopen van harte dat Joeri dit gaat lukken. Succes, Joeri! 

Reageren

Reageer

Je e-mailadres wordt niet getoond, alleen je nickname.

Los de volgende rekensom op (bijvoorbeeld: is de som 1 + 3, voer dan 4 in.)

29 + 1 =

Cookies

Gezondheidsplein

Cookies op gezondheidsplein.nl

Om gezondheidsplein.nl voor jou nog makkelijker en persoonlijker te maken, gebruikt Gezondheidsplein cookies (en daarmee vergelijkbare technieken). 

Met deze cookies kunnen wij en derde partijen informatie over jou verzamelen en jouw internetgedrag binnen, en mogelijk ook buiten, onze website volgen. Met deze informatie passen wij en derde partijen de website, onze communicatie en advertenties aan op jouw interesses en profiel. Daarnaast kan je door deze cookies informatie delen via social media.

Als je op "Accepteer" klikt, dan geef je Gezondheidsplein toestemming om cookies voor social media en gepersonaliseerde advertenties te plaatsen. Lees hier meer over in ons privacybeleid en cookiebeleid

Via "Cookie Instellingen" kan je zelf ook instellen welke cookies worden geplaatst. Je kan je keuze altijd wijzigen of intrekken op ons cookiebeleid.


Cookievoorkeuren

Je kunt hieronder toestemming geven voor het plaatsen van persoonlijke cookies. Met deze cookies houden wij en onze partners je gedrag op onze website bij met als doel je persoonlijke advertenties te tonen en onze website te optimaliseren.

Selecteer welke cookies je wil accepteren